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[ 컬처 ]

1960년대 미국을 휩쓴 한국 최초의 여자 아이돌 그룹, 김시스터즈 이야기

by게티이미지코리아

한국의 아이돌 그룹 방탄소년단(BTS)이 빌보드차트, 정확히는 미국 '빌보드 200' 차트 1위에 올라 연일 화제다. '빌보드 200'차트는 싱글 순위를 발표하는 '빌보드 핫 100'과 같은 빌보드의 메인 차트다. 빌보드 차트 1위는 한국 가요 역사상 처음이며 아시아권에서도 영어가 아닌 원어로 불러진 곡이 1위를 차지한 경우는 이웃 일본의 사카모토 큐를 제외하곤 아이돌 그룹으로선 사실상 최초다. 또한 방탄소년단의 'FAKE LOVE'는 현재 '빌보드 핫 100' 차트에도 10위에 올라있다.

1960년대 미국을 휩쓴 한국 최초의

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2009년 보아가 앨범 'BoA'로 '빌보드 200' 차트에서 127위를 기록하며 한국인 첫 빌보드 입성 기록을 세웠고 같은 해 10월 원더걸스가 '노바디(Nobody)'로 한국 최초의 '핫 100' 차트 76위에 올랐지만 이후에도 한국 가수의 빌보드차트 상위권 진입은 갈길이 먼 미래의 일인듯 보였다.

 

그리고 2012년 마침내 싸이의 '강남스타일'로 케이팝(K-Pop)이 세계적인 이목을 끄는데 성공했다. '강남스타일'은 빌보드차트 '핫 100'에서 무려 7주간 2위를 차지하며 폭발적인 인기를 끌었다. 이후에도 싸이는 '젠틀맨', 2014년 '행오버', 2015년 '대디'를 모두 빌보드차트에 진입 시키며 K팝의 저력을 입증했다.

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싸이, 유명인, 가수, 셀러브리티, 빌보드차트, 에디토리얼, 보도사진, 게티이미지 by 게티이미지코리아

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보아, 원더걸스, 유명인, 가수, 셀러브리티, 빌보드차트, 에디토리얼, 보도사진, 게티이미지 by 게티이미지코리아

하지만 이들 보다 먼저 미국을 열광케했던 대한민국 최초의 아이돌 그룹이 있었다.

 

1960년 2월, 라이프 매거진은 "나이트클럽에서 크게 히트친" 3명의 젊은 한국 여성들(a.k.a. 김 시스터즈) 김미아, 김애자 그리고 김숙자를 소개하면서 "영화는 10년전 이 소녀들이 한국의 미군 부대에서 'Ole Buttermilk Sky'와 'Candy and Cake'란 노래를 배우면서 시작되었다."라고 적었다.

이 젊은 한국 걸그룹은 50년도 전에 미국 관객들을 열광시켰다.

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그들의 명성이 정점에 이르렀을 때, 김시스터즈는 라스베가스와 전 세계 나이트 클럽에서 정기적으로 공연을 했다. "Ed Sullivan Show"에서도 20번 이상 공연했다. 하지만 미아는 실제 사촌은 아니었지만 1950년대에 서울에서 일을 시작하면서 함께 자격증을 취득한게 김시스터즈의 시작이었다.

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처음 영어로 노래를 부를 때, 김시스터즈는 영어를 아예 몰랐기 때문에 노래할 때 영어로 소리내는법을 배워야했다. 1960년 시카고에서 공연하는 김 시스터즈.

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1959년에, 이들의 공연을 본 적이 있던 전직 경찰관 밥 맥마킨이 김시스터즈를 미국으로 데려갔다고 라이프 매거진에 기록되어 있다. 1960년 시카고의 김시스터즈.

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1960년의 김시스터즈.

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절대 남자랑 엮이지 마라. 그랬다간 니 인생은 끝이야

몇년간 성공을 거둔 후 세 여인은 각자의 길을 갔다. 1967년 코리아 타임스의 인터뷰에서 미아는 "우리 모두 결혼을 했다. 이모는 매우 현명한 분이셨는데 항상 우리에게 말 하시길 절대 남자랑 엮이지 마라. 그랬다간 니 인생은 끝이야" 라고 말했다.

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1967년 이후 여정은 계속 되었지만 미아는 없었다. 남자 형제들이 합류한 김시스터즈는 수년간 나이트클럽 공연을 지속했다. 애자는 1980년대 폐암으로 세상을 떠났고, 미아와 숙자는 연락이 끊겼다. 1960년 시카고 무대 백스테이지의 김시스터즈.

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김시스터즈는 그 존재만으로 충분히 1960년대 한국 대중 문화의 개척자로 기억될 만 하다.
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1960년 시카고에 무대 뒤 김시스터즈.

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1960년 시카고에 무대 뒤 김시스터즈.

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김시스터즈는 공연을 쉬는 동안 그들 매니저의 모친이 사는 일리노이주 농장에 방문했다.

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매니저의 가족들과 함께 있는 김시스터즈.

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1960년 일리노이주 김시스터즈.

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1960년 일리노이주 김시스터즈.

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1960년 일리노이주 김시스터즈.

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1960년 일리노이주 김시스터즈.

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멤버의 조카 중 한명과 함께 휴식중인 김미아.

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1960년 무대 위에서 공연중인 김시스터즈.

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1960년 시카고 무대에 선 김애자.

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1960년에 시카고에서 공연중인 김시스터즈.

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1960년에 시카고에서 공연중인 김시스터즈.

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1960년에 시카고에서 공연중인 김시스터즈.

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"기타의 미아, 클라리넷의 숙자 그리고 색소폰의 애자, 끝내주는 여성트리오 무대에서 뛰어내리다..." — 라이프 매거진, 1960년

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TV쇼를 시청중인 김시스터즈.

 

에디트: SAM by 게티이미지코리아