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[ 비즈 ]

연봉 14억에 무상으로 집도 제공하지만 지원자가 없는 직장입니다.

by와이클릭

직장에서 일을 하다보면 남들만큼 받는 연봉으로는 만족을 하지 못하는 경우가 종종 생기게 됩니다. 이럴때 연봉이 높거나 복지가 더 좋은 회사에서 제의가 들어온다면 당연히 고민을 할 수 밖에 없죠. 그런데 이곳 중국에서는 무려 연봉이 120만불(약 14억)에 무상으로 집도 지원해주고 각종 부대비용도 지원해주는 직장이 있지만 회사는 지원자가 없어 고민이 되고 있다고 합니다. 누구나 부러워할 만한 연봉과 복지를 제공하는 이 직장에 지원하려하지 않는 이유는 무엇일까요?

우주에 관련된 '좋은 천문학자'가 되고 싶은 사람들은 보통 석사와 박사과정을 밞고 교수가 되는 것을 꿈꾸는 경우가 많습니다. 그래서 천문학자를 꿈꾸는 사람들은 열심히 석사와 박사과정에서 공부하여 시작한 지 5~7년 만에 석/박사학위를 취득하게 됩니다. 이렇게 긴 시간을 공부를 해서 박사학위를 손에 쥐었다고 해서 '좋은 천문학자'가 되는 것은 아닙니다.

 

오히려 독립된 천문학자로서 인생은 박사학위를 받고 나서 부터 시작되는데 보통 ‘신입’ 천문학자에게 바로 교수직을 제의하는 대학들은 당연히 찾기 어렵습니다. 그래서 대부분의 경우 ‘박사 후 연구원(post-doctor)’이라는 신분 즉, 계약직(비정규직) 연구원으로 짧게는 2년에서 길게는 10년까지 살게 되는 것입니다.

그러나 박사 후 연구원에게 가장 큰 고민은 '불확실한 미래’입니다. 비정규직 신분이 가져다주는 불안정함 때문에 그리고 충분하지 않은 연봉때문에 박사 후 연구원들은 이 기간동안 정말 진지하게 ‘다른 일을 해야 하는 것 아닐까?’라고 고민을 하는 경우가 많습니다. 그래서 교수가 되고자 하는 꿈은 잠시 접어두고 교수외의 다른 직업에 눈을 돌리는 경우가 많죠.

실력은 있지만 불안정한 삶을 견디지 못하는 이런 천문학자들에게 고연봉에 좋은 복지를 제공하는 직장은 당연히 1순위 직장이 됩니다. 중국의 전파 망원경 책임자가 바로 그런 직장 중 하나이죠. 중국에는 세계 최대 전파망원경이 있는데 지름이 무려 5백미터가 넘는 축구장 30개 크기와 비슷한 규모로 만들어졌습니다. 일명 천국의 눈이라 불리는 이 거대한 전파망원경은 137억 광년 밖에 있는 전파를 탐지할 수 있을 정도로 놀라운 성능을 보유하고 있다고 합니다.

FAST라 불리는 이 거대한 망원경은 현재 최고책임 과학자를 모집중에 있는데 연봉패키지만 해도 무려 120만불에(약 14억)에 무상으로 집도 지원해주고 연봉외에 우주에 관해 연구를 하는데 필요한 연구비를 파격적으로 지원해준다고 알려져 있습니다. 석사와 박사를 마치는데에만 4~6억이 필요한 그래서 대부분 많은 대출금을 보유하고 있는 천문학자들에게 그야말로 최고의 직장이 아닐 수 없죠. 그런데 왠일인지 이 직장에는 현재 지원자가 없어 크게 곤욕을 치르고 있다고 합니다.

사실 내용을 살펴보면 지원자가 없는 것도 이해가 갑니다. 세계 최대 전파망원경이 설치된 중국의 지역은 오지로 알려진 중국 서남부 삼림지대로 알려져 있습니다. 즉, 이 직장에 입사하게 되면 중국의 오지에서 근무를 해야 한다는 것이며 한번 관리직을 맡게 되면 꽤 오랫동안 오지 근무를 해야 한다는 것이죠.

본인 혼자 간다면 어쩌면 괜찮을 수 있으나 외국인이 그것도 가족과 함께가는 외국인이 말도 안통하는 중국의 오지 산중턱에서 평생 일을 해야한다면 정말로 큰일이 아닐 수 없습니다. 더군다나 가족의 유대와 안전을 중시하는 사람들의 경우 아무런 편의시설도 교육시설도 없는 이곳을 경제적 이유만으로 선뜻 선택하기는 상당히 어려울 수 밖에 없는 것이죠.

또한 이 전파망원경 최고잭임자 자리는 20년 이상 경력을 쌓은 경영관리 능력이 있는 경력자를 모집하고 있습니다. 20년 이상의 경력에 경영관리 능력이 있는 천문학자라면 이미 비정규직 연구원으로서 그동안의 불안감과 극심한 경쟁을 극복하고 회사에서 높은 관리자의 위치에 있는 학자들인테 이들이 단지 돈만 보고 이런 오지에서 근무를 하기로 결정하는 것은 사실상 매우 어려운 일입니다.

 

이런 이유로 중국의 한 과학자는 '이곳은 중국 과학자들도 기피하는 곳'이라며 해외에서 자신의 가치를 입증한 경력이 많은 천문학자가 오는 일은 없을 것이라고 언급했는데 근무환경을 크게 바꾸지 않는 한 이 과학자가 말한 것처럼 짦은 시간안에 적임자를 찾기는 매우 어려울 것 같습니다.