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[ 여행 ]

3박4일 국내 여행에 99만원, 그래도 오는 이유

by오마이뉴스

[명품 한국 기행 실험 - 남원 동편제마을] 참여자 있을까? 있다, 만족할까? 한다, 왜냐면


여행감독을 자처하고 다양한 여행 실험을 벌이고 있다. 그 중 하나는 '명품 한국 기행' 시리즈의 여행을 만드는 것이다. 국내 여행인데 3박4일 99만원으로 했다. 숙소는 마을숙소나 게스트하우스다. 이런 여행에 오려는 사람이 있을까? 있다. 여행을 다녀와서는 만족할까? 만족한다. 마을숙소나 게스트하우스를 숙소로 이용하고도 비싸다고 느끼지 않는 비결이 무엇일까?


코로나19 확산으로 해외여행이 불가능해지면서 여행업 관계자들이 국내 여행에 눈을 돌리고 있다. 그런데 패키지여행 대국인 한국의 등잔 밑이 어둡다. 그럴듯한 국내 여행 패키지 상품이 없다. 대부분 가성비를 높이려는 저가형 상품뿐이다. 가심비를 높인 프리미엄 패키지 여행은 거의 없다. 그래서 이를 고민해 보았다.


명품 한국 기행을 구성하기 위해 도입한 개념은 '업트레블링'으로, '내가 여행한 곳을 여행하기 전보다 더 나은 곳으로 만들고 오는 여행'이다.

내가 다녀온 곳을 '더 나은 곳'으로 만들고 오는 여행

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▲ 보통의 마을 숙소는 청소년 수련 시설로나 쓸 수 있을 정도로 투박하게 지어졌는데, 휴락은 처음부터 눈높이를 높게 맞췄다. ⓒ 고재열

그 실험의 무대로 삼은 곳 중 한 곳이 바로 남원 운봉의 동편제마을이다. 동편제마을은 판소리 동편제의 창시자 가왕 송흥록의 생가가 있는 동네다. 이곳 마을영농협동조합에서 정부 지원을 받아 마을숙소와 오픈 키친을 만들었는데 다양한 여행 실험을 할 수 있는 최적의 공간이었다.


우리 농촌의 미래를 개척하려면 미래를 위한 포석이 있어야 한다. 그 포석은 투자에서 나온다. 그 투자가 효율적이려면 트렌드와 맞아야 한다. 트렌드와 동떨어진 투자는 자칫 짐이 되어서 하지 않은 것보다 못한 결과를 초래할 수 있다.


남원 동편제마을 휴락은 미래를 위한 포석이라는 측면에서 좋은 전범이라 할 수 있다. '도시보다 더 도시같은' 경험을 구현할 수 있는 곳이기 때문이다. 도시인들은 도시를 떠나 전원에 와서도 도시를 구현하고 싶어한다. 샤워는 할 수 있어야 하고, 화장실은 깔끔해야 하고, 벌레는 방에 들어오지 않아야 한다.


이런 것들이 도시의 삶에 최적화 되어 있는 현대 도시인들이 요구하는 '최소 도시'라 할 수 있다. 보통의 마을 숙소는 청소년 수련 시설로나 쓸 수 있을 정도로 투박하게 지어졌는데, 휴락은 처음부터 눈높이를 높게 맞췄다. 그래서 휴락을 남도 여행의 베이스캠프로 활용하고 있다.


휴락은 단순히 숙소로 활용하는 것이 아니라 공간을 대여하는 방식으로 활용하는 곳이다. 요즘 도시에서도 모임을 할 때 자신들만의 스타일로 연출할 수 있는 공간을 대여해서 파티를 열곤 한다.


휴락을 점유하고 몇 번의 여행 파티를 열어보았는데 이곳을 중심으로 남원(지리산)에 살롱문화를 구축할 수 있겠다는 확신이 들었다. 오인숙 동편제마을영농조합 위원장이 공간을 마음껏 연출할 수 있도록 기회를 주어서 몇 가지 실험을 해보았는데 여행자들의 반응이 무척 좋았다.


처음 휴락을 보았을 때는 위치가 좀 부적절하다고 생각했다. 딱 봤을 때 풍경이 좋다 싶은 곳에 만들어진 것은 아니었기 때문이다. 휴락은 동편제마을 언저리에 논과 밭, 논과 마을, 논과 숲의 경계에 있었다. 마을로부터 분리되어 있지 않아서 간섭받을 수 있을 것 같았고 원경은 좋았지만 근경은 다소 산만했기 때문이다.


그런데 이곳을 예닐곱 번 드나들면서 생각이 바뀌었다. 휴락은 독특한 공간감을 선사했다. 마을의 일부이면서도 마을과 적당히 분리되어 있다. 사계절의 변화를 휴락을 둘러싼 농작물의 변화로 더 실감할 수 있었다. 시골 마을이 주는 포근함이 있었다. 시골 출신인 필자에게는 더욱 그랬는데 마치 논 한가운데 있는 인도네시아 리조트들을 연상시켰다.

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▲ 지리산 둘레길의 오마주로 긴 회랑을 만들었는데 그것이 호텔 복도를 연상시켜 숙소를 고급스럽게 느껴지게 한다. ⓒ 고재열

처음 건물을 설계할 때 뚜렷한 주제의식을 가지고 지은 점도 돋보였다. 여행자의 휴식에 방점을 찍고 여행자의 마음을 편안하게 하는데 주안점을 두었다. 오 위원장이 꼼꼼하게 디테일을 직접 챙겨서 창호의 견고함이나 바닥 마무리나 빈틈이 없었다. 지리산 둘레길의 오마주로 긴 회랑을 만들었는데 그것이 호텔 복도를 연상시켜 숙소를 고급스럽게 느껴지게 했다.


건물이 품고 있는 '옆마당'을 잔디밭으로 가꿔서 행사를 할 수 있게 한 점도 돋보였다. 이 공간에서 휴락의 메뉴를 책임졌던 셰프가 야외결혼식을 열었는데 그런 행사를 진행하기에 딱 맞는 공간이었다. 처음부터 '마을 잔치'를 염두에 두고 설계한 것이라고 했다. 고립되지 않았음에도 외부와 적절히 분리되어 있는 특유의 공간감이 좋았다.


휴락은 숙박 공간인 '휴'와 식사 및 모임 공간인 '락'으로 구성되어 있다. '락'에서는 남다른 미식을 경험할 수 있다. 오 위원장의 남편인 박화춘 박사는 우리나라에서 손꼽히는 돼지 육종 전문가다.

▲ 남원 동편제마을 촙샵(CHOPSHOP)의 박자연 대표가 지리산 버크셔K로 만든 하몽을 들어 보이고 있다. 박 대표는 버크셔K를 품종 개발한 박화춘 박사의 아들이다.

그가 개량한 지리산 흑돼지 버크셔K는 고급 돈육의 상징이어서 유명 셰프들이 자신의 음식을 소개할 때 "나는 버크셔K 쓴다"라고 자랑스럽게 말할 정도로 품질을 인정받고 있다. 현지에서 최적의 기간 동안 숙성시킨 버크셔K를 맛볼 수 있다.


박화춘 박사는 이곳 흑돼지를 다른 곳보다 크게 키운다. 보통 돼지는 끝까지 기르지 않고 사료를 경제적으로 먹일 수 있을 때까지만 키운다. 그런데 이곳은 더 키운다. 지방이 익을 만큼 키워야 돼지고기가 맛있기 때문이다.


소와 다르게 돼지는 지방이 익어야 고기 맛이 풍부해지기 때문에 키울수록 맛이 좋아진다. 남아프리카공화국 케이프타운에서 어린 시절을 보내서 다양한 방식의 바비큐를 만들 수 있는 앤디가 지방이 가장 맛있을 만큼 익힌다.


좋은 식자재가 주변에 나는 동편제마을은 미식 실험을 하기에도 좋은 곳이다. 하나는 만찬이다. 휴락의 전속 셰프가 지리산 토속음식으로 정찬을 차려주었다. 남원이 고향이고 남원에서 쿠킹스튜디오를 연 정그림 셰프가 지리산 흑돼지를 중심으로 음식을 풀어냈다.


아버님이 누룩 장인이고 어머님이 효소를 잘 만드시는 분이라 정 셰프는 발효 음식에 능했다. 자극적이지 않으면서 은은하고 진한 전라도 개미가 있는 음식을 맛보게 해주었다.

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▲ '락'은 좌우 개폐식 창문이어서 이를 열면 바깥쪽 데크를 무대로 쓸 수 있다. 합동 공연을 한 세 명의 뮤지션. ⓒ 고재열

다음은 공연 실험이다. '락'은 좌우 개폐식 창문이어서 이를 열면 바깥쪽 데크를 무대로 쓸 수 있다. 여기서 <지리산 카르멘> 공연을 했다. 휴락에 처음(4월 말) 왔을 때는 각자 공연을 했던 세 명의 뮤지션(하소라/가야금, 정찬희/소프라노, 최원경/플라멩꼬)이 다시 왔을 때는 합동 공연을 만들어냈다. 당시 솔리스트로 공연하면서도 서로의 무대를 받쳐주었는데, <지리산 카르멘>으로 하나의 주제의식을 가지고 유기적인 무대를 연출해냈다.


휴락은 파티 공간으로도 훌륭했다. 딸린 숲과 정원에 테이블이 있어 안팎을 두루 활용할 수 있었다. 박화춘 박사의 아들인 박자연씨는 버크셔K로 하몽 살라미 등 고급 샤퀴테리를 제조하는데 이를 활용해 와인과 샤퀴테리로 파티를 연출해 보았다. 와인을 미리 가져와서 샤퀴테리와 함께 페어링 했는데 참여한 이들이 도시에서도 경험하기 힘든 멋진 파티라고 만족스러워했다.

농촌이기에 더 의미있는 취향 실험

동편제마을 휴락은 여행감독으로서 취향의 큐레이션을 하기에 아주 유용한 곳이었다. 이미 숙소와 식자재와 공간이 갖춰져 있기 때문에 연출의 여지가 많았다. 도시는 세련되고 농촌은 뒤처진 곳이라는 이분법을 뛰어 넘었다. 농촌이기에 더 의미있는 취향 실험을 할 수 있다는 것을 확인시켜주었다. 기업체 소규모 연수 등에 이를 활용한다면 격조 있는 프로그램이 될 것 같았다.


이런 휴락에서의 실험은 지방에 부족한 호텔과 리조트 시설의 대안을 찾기 위한 것이기도 했다. 코로나19로 인해 국내 여행에 대한 관심이 높아졌지만 숙소 인프라가 부족해 벽에 부딪쳤다. 잦은 해외여행으로 눈높이가 높아진 여행자들에게 국내 숙소는 성에 차지 않았다. 제주, 부산, 강릉, 여수 등 몇몇 유명 관광 지역을 제외하고는 눈높이를 맞추지 못했다.


이런 상황에서 휴락은 좋은 대안을 제시해준다. 처음에는 마을숙소라는 선입관을 가지고 대하게 되지만 이용하고 나면 무한한 가능성의 공간이라는 것을 알게 된다. 휴락에서 우리 농촌의 미래를 볼 수 있다.


고재열 기자(gosisain@gmail.com)