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[ 비즈 ]

알고보면 삼성보다 더 대단한 이건희 처가, 홍라희 집안의 소름돋는 정체

by살구뉴스

알고보면 삼성보다 더 대단한 이건희 처가, 홍라희 집안의 소름돋는 정체  

뉴스1

뉴스1

재계 1위 삼성전자의 이건희 일가에 대해서는 잘 알려져 있지만 이건희의 아내인 홍라희 여사의 집안은 상대적으로 덜 알려져 있습니다. 홍라희 여사의 집안은 삼성전자 이재용 부회장의 외가인데요. 이재용 부회장의 친가만큼이나 대단한 집안임을 알 수 있었습니다. 이재용 부회장의 외가이자 이건희 처가는 어떤 집안이였을까요?


 홍라희는 1945년생 올해 나이 77세로 대한민국 미술관장이었습니다. 삼성 리움 미술관 관장을 역임하였습니다. 제9대 법무부 장관 홍진기 장관의 영애로, 삼성그룹 회장 故 이건희 회장의 부인입니다.

금수저 중에서도 금수저 집안으로 유명했던 그녀의 집안

지난 2020년 향년 78세 나이로 사망한 ‘억만장자’ 이건희 전 삼성그룹 회장의 아내로 잘 알려져 있으나, 사실 그는 전형적인 엘리트 집안에서 자란 것으로 유명합니다.

1. 부모님

홍라희 여사의 아버지는 내무부 장관, 법무부 장관이라는 화려한 이력을 지닌 홍진기 중앙일보 초대회장입니다. 그는 CU 편의점으로 유명한 BGF리테일을 거느린 보광그룹의 창업주이기도 한데요. 이건희 회장의 장인이자 스승으로도 유명하죠. 그는 1917년 경기도에서 태어나 아버지의 사업이 실패하여 가세가 기울어가는 상황에서도 고등문관시험 사법과에 합격해 개천에서 난 용이라는 평가를 받았습니다.

이후 그는 판사로 일할 당시 이화여대생이었던 김윤남을 만나 결혼을 하게 됩니다. 이후 이승만 정권 하에서 법무부 장관을 거쳐 내무부 장관에 임명되고, 중앙일보를 창간하기도 했죠. 그는 한때 동양방송의 회장까지 겸임했지만 언론통폐합으로 동양방송을 포기하고 1986년 타계할 때까지 중앙일보 회장으로 재직했습니다. 개천에서 난 용은 일반적으로 개인의 성공에서 끝나는 경우가 많지만 그는 집안 전체를 재벌가로 탈바꿈 시킨 인물로 평가받고 있습니다.

홍라희 여사의 어머니는 1924년 전라남도에서 태어난 김윤남 여사입니다. 그의 아버지는 조흥은행의 전무를 지냈죠. 1943년 이화여자대학교 3학년 시절 홍진기 판사와 만나 결혼했습니다. 홍진기는 장인의 제안에 따라 금연까지 하며 결혼에 의지를 보였다고 하죠. 이후 1945년 홍라희를 낳았으며 홍진기가 발포 명령으로 사형 일자를 기다리는 동안 원불교에 입교하기도 했습니다. 김윤남 여사의 입교로 원불교는 교세를 크게 확장하게 됩니다.

그녀는 인혜장학회를 통해 서울대 법대생을 도왔으며 국신장학회를 설립해 원불교 인재 양성에 힘을 보태는 등의 활동을 했습니다. 그 결과 1991년 원불교로부터 출가위라는 법위를 받기도 했죠. 출가위는 지금까지도 재가 교도가 오른 최고 법위라고 합니다. 그녀의 유산은 전액 원불교에 기부되었습니다.

2. 형제자매

홍진기와 김윤남은 4남 2녀를 낳았습니다. 그중 장녀이자 첫째가 홍라희였죠. 홍라희 자신도 서울대를 졸업하고 한국 미술계에서 발휘하는 영향력이 상당하다지만, 그의 동생들도 만만치 않습니다.

장남이자 둘째인 홍석현은 중앙홀딩스 회장입니다. 그는 경기고등학교-서울대학교-스탠퍼드 대학교를 졸업했죠. 그가 맡았던 회장직만 해도 중앙일보, JTBC, 중앙미디어네트워크가 있습니다. 2018년에 중앙홀딩스 회장으로 재직 중이죠.  그는 남북 관계에 대한 이해가 깊어 2017년 5월 미국 특사로 임명되기도 했으며 남북정상회담의 원로 자문단의 일원으로 활동하고 있죠.

차남 홍석조는 CU 편의점으로 유명한 BGF리테일의 회장입니다. CU를 편의점을 1위로 만든 인물이기도 하죠. 그는 서울대학교 법학과와 하버드 대학교 대학원을 졸업한 뒤 대검찰청 기획과장을 거쳐 법무부 검찰국 국장, 광주고등검찰청 검사장을 지냈었죠. 공직에서 물러난 뒤에는 보광훼미리마트 대표이사회장에 취입해 사명을 'BGF리테일'로 변경하고 브랜드도 CU로 변경했죠. 

삼남 홍석준은 보광창업투자의 회장직을 맡고 있습니다. 그는 서울대학교와 노스웨스턴대를 졸업했죠. 그는 삼성SDI 전무를 거쳐 부사장직으로 승진한지 5년 만에 보광창업투자 회장으로 취임했습니다.

사남 홍석규 역시 서울대를 지나 존스홉킨스대학교 국제대학원을 졸업했습니다. 그는 대통령 비서실 보좌관으로 사회생활을 시작해 외무부 기획조사과 과장을 맡기도 했습니다. 그러나 이후 보광 총괄 전무를 맡았으며 휘닉스 커뮤니케이션즈 대표이사 사장, 보광 대표이사 사장, 한국광고업협회 부회장직을 수행하기도 했죠. 현재 그는 보광 대표이사회장이자 휘닉스소재 대표이사로 재직하고 있습니다.

막내이자 차녀인 홍라영은 유일하게 이화여자대학교를 지나 뉴욕대학교 예술경영학 석사를 받았습니다. 삼성문화재단 기획실에서 사회생활을 시작해 한때는 삼성문화재단 상무를 겸임하기도 했습니다. 2006년부터 삼성미술관 리움 총괄부관장으로 있던 그는 2017년 해당직에서 사임했죠. 그러나 지금도 그는 한국 100대 부호 중 한 명입니다.

3. 남다른 자녀교육

호부견자라는 말이 있지만 이재용 부회장의 외가에는 해당하지 않는 이야기입니다. 때문에 홍진기-김윤남 부부의 자녀교육법이 주목을 받기도 했습니다. 그들의 자녀교육법은 독서를 기본으로 하는데요. 심지어 홍진기는 옥살이를 하면서도 장남 홍석현이 독서를 잘하고 있음을 칭찬하고 격려하는 편지를 보내기도 했죠. 장녀 홍라희에게는 "사람의 일생에서 말을 배우는 5~6세 때와 철학을 배우는 18~19세 때, 이 두 시기가 정신과 지식이 가장 크게 발달한다. 이때 배운 것이 거의 일생을 지배한다. 힘껏 독서하라"라고 독서를 강조했다고 합니다.

자녀가 읽을 책을 부모가 정해주지 않았다는 점도 눈여겨볼만합니다. 대신 그는 어떤 책을 읽고 있는지를 주의 깊게 살피고 끝까지 읽도록 당부했다고 하죠. 홍진기는 자녀와의 토론을 즐겼는데 논리가 전혀 맞지 않아도 가르치거나 중간에 막지 않고 끝까지 진지하게 들어주었다고 합니다. "사람은 자기 자신이 되는 것이지 자식이라도 부모가 그 됨됨이를 만들 수는 없다."라는 말에는 그의 자녀교육에 대한 철학이 잘 나타나 있습니다.

생전 홍진기는 자녀들에게 칭찬을 아끼지 않았습니다. 칭찬 방식도 "사진에 나온 모습이 여전히 귀엽다. 풍부한 표정이 이다음 장래의 확실한 개성을 의미한다"와 같이 구체적이고 애정이 담겨있었죠. 아내의 내조에는 늘 고마움을 표현하고 자녀들은 스스로 판단하고 잘할 때까지 기다려주었습니다. 이런 집안 분위기에서 성장한 그의 자식들은 모두 최소 재산 100억 원 이상의 기득권으로 자리 잡았습니다.

4. 보광그룹과 삼성그룹의 끈끈한 인연...

국내 메이저 언론사인 중앙일보와 보광그룹을 거느렸던 홍씨 일가는 어떻게 삼성그룹과 인연을 맺게 됐을까요.

홍진기 전 회장은 3·15 부정선거로 옥고를 치렀는데, 이때 이병철 전 회장이 그를 면회하고 도와준 것이 계기가 돼 두 사람은 평생 인연을 맺게 됐습니다.


감옥에서 나온 뒤부터 평생 경영 파트너로 동고동락했을 뿐 아니라 홍진기 전 회장의 장녀인 홍라희와 이병철 전 회장의 삼남 이건희 전 회장이 혼인, 사돈 관계를 맺었습니다.


이병철 전 회장은 어려운 일이 있을 때마다 제일 먼저 홍진기 전 회장과 상의했다고.


이후 홍진기 전 회장이 타계하자 이병철 전 회장은 “당신은 내 일생을 통해 제일 많은 시간을 접촉한 평생의 동지요, 삼성을 이끌어온 같은 임원이요, 사업의 반려자였고, 가정적으로는 나의 사돈이었다”며 슬픔을 감추지 못했습니다.

홍진기 전 회장은 공식적으로는 1966년부터 1986년까지 중앙일보를 경영한 것밖에 없지만 그가 삼성에 끼친 영향은 말로 다 하기 힘들 정도라는 게 삼성 관계자들의 중론입니다. 이 때문에 삼성그룹은 이씨 가문과 홍씨 가문이 키웠다는 말이 나올 정도입니다.

특히 홍진기 전 회장은 중앙일보에서 사회생활을 시작한 이건희 전 회장을 혹독하게 키웠다고 합니다. 철저하게 경영수업을 시켰고, 이병철 전 회장의 후계 구도에도 깊이 관여해 이건희 전 회장이 경영권을 물려받는 데 결정적인 역할을 한 것으로 알려졌습니다.


한편 홍라희의 잘나가는 동생으로는 홍석현 중앙홀딩스 회장과 홍석조 BGF 그룹 회장, 홍석규 보광그룹 회장 등이 꼽힙니니다.


홍라희는 지난 2016년 미국 포브스가 선정한 세계 10억 달러 이상 자산 보유 억만장자 명단에 이건희, 이재용, 이부진, 이서현과 함께 이름을 올리기도 했습니다.


홍라희 여사 재산은 대한민국 주식부호로서는 1위입니다. 주식재산만 2조 6860억원을 가지고 있습니다.


대한민국 개인배당금 순위 중 주식배당금 1위는 고 이건희 회장으로 주식 배당금이 연 약 4748억원, 아들 이재용 부회장의 주식배당금이 뒤를 이어 약 1426억원, 홍라희 여사는 5위로 주식 배당금으로만 연 약 767억원을 받습니다.


<사진 = 중앙일보 , 뉴스1>


김진갑 기자 dhksgh1212@gmail.com