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[ 이슈 ]

세계문화유산 오키나와 슈리성 화재···주요 건물 전소

by경향신문

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31일 오전 오키나와현 나하시 슈리성에서 화재가 나서 본전이 화염에 휩싸여 있다. 나하|EPA연합뉴스

일본 오키나와(沖繩) 나하(那覇)에 있는 인기 관광지인 슈리성(首里城)터에 복원된 슈리성에서 31일 새벽 불이나 중심 건물인 정전과 북전 등 주요 건물이 전소됐다. 슈리성은 과거 류큐(琉球) 왕국의 상징으로, 유네스코 세계문화유산으로 등록됐다.


현지 일본 언론에 따르면 이날 오전 2시47분쯤 “슈리성에서 연기가 피어오르고 있다”는 119전화가 접수돼, 소방차 20여대가 출동해 소화에 나섰지만 슈리성의 정전과 북전, 남전이 거의 전소됐다. 정전과 북전, 남전은 모두 목조 건물이다. 불이 슈리성 내 다른 건물로 번지면서 소방 당국이 화재 진압에 어려움을 겪었다.

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31일 새벽 오키나와현 슈리성이 불타는 모습을 주민들이 지켜보고 있다. 나하|교도연합뉴스

슈리성에서는 지난 27일부터 류큐국 시대를 재현하는 축제 ‘슈리성 마쓰리’가 열리고 있었다. 현지 경찰서에 따르면 31일 새벽까지 행사 준비가 이루어져 성 안에 사람들이 남아있었다. 경찰과 소방 당국은 화재 원인도 함께 조사 중이다.


경찰은 슈리성 주변 주민들에게 피난할 것을 재촉했지만 일부 주민들은 슈리성이 불타는 모습을 망연자실한 표정으로 지켜봤다. 한 50대 여성은 “사이렌 소리로 일어나서 보니 슈리성이 불타고 있었다. 오키나와의 상징을 잃어버리는 게 슬프다”고 했다.


슈리성은 1492년 성립된 류쿠 왕국의 정치·외교·문화의 중심지로 1879년 마지막 왕인 쇼타이(尙泰)가 일본 메이지 정부에 넘겨주기까지 번성했다. 14세기 중후반 축성된 것으로 보인다.


1933년 국보로 지정됐다가 태평양 전쟁 당시 미군과 일본군의 지상전이 전개된 오키나와 전투에서 일본 육군 32부대의 총사령부로 쓰이다가 미군의 공격으로 소실됐다. 전후 성터는 류큐대학 캠퍼스로 사용돼다가 대학 이전 후 복원 사업이 진행돼 1992년 오키나와의 일본 복귀 20주년을 기념해 국영공원으로 복원됐다. 화려한 붉은 색 정전은 류쿠 왕국 특유의 궁전 건축이며, 정전 앞 광장은 왕의 주요 의식이 거행됐다. 2000년 슈리성터가 세계문화유산으로 등록됐다.

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오키나와 슈리성 정전. AFP연합뉴스

도쿄|김진우 특파원 jwkim@kyunghyang.com


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