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[ 라이프 ]

대기업 임원에서 스타트업 인턴으로… “과거의 나에 집착 안 해”

by조선일보

[아무튼, 주말]

은퇴 후 열린 ‘인생 2막’

세달 만에 고문 된 김준석

조선일보

대기업 임원을 마치고 인턴으로 취직한 65세 김준석(왼쪽)씨와 그를 뽑은 루와컨텐츠 대표 모상우씨가 영화 ‘인턴’의 한 장면처럼 걷고 있다. 청바지를 즐겨 입는다는 김씨는 인터뷰를 위해 오랜만에 세미 정장 차림으로 출근했다. /양수열 영상미디어 기자

“경험은 결코 늙지 않아요(Experience never gets old).”


영화 ‘인턴’의 명대사다. 퇴직한 70대 노인 벤(로버트 드니로)이 ‘제3의 인생’을 꿈꾸며 인턴으로 취직한 회사에서 느끼는 기대와 좌절, 환희의 감정을 복합적으로 보여주는 감동 드라마다. 저 대사는 잘나가는 CEO 줄스(앤 해서웨이)에게 마음을 담아 한 말이다. 수십 년 직장 경험에서 얻은 노하우는 나이에 묻혀 저평가되지 않는다는 뜻이리라.


누구는 이 영화를 “동화 같다”고 했다. 그만큼 현실에서 일어나기 어렵다는 얘기다. 하지만 영화보다 더 영화 같은 스토리가 현재 진행 중이다. 대기업 임원과 종합병원 부원장을 마치고 스타트업 회사에 취직한 60대 김준석 ‘인턴’과 매일 그의 경험을 배우며 감탄하고 있는 30대 모상우 대표.


두 사람을 지난달 16일 ‘아무튼, 주말’이 만났다. 김 인턴은 오랫동안 인터뷰를 망설이다가 수락했다. “기업에서 같이 일한 후배들이 제가 인턴이 된 걸 모르거든요(웃음). 그래도 저보다 더 역량 많고 경험이 풍부한 분들이 젊은 기업에 보탬이 됐으면 하는 바람이 있어요. 경력에 얽매여 재능을 썩히는 건 사회적 손실 아니겠어요?” 모 대표는 한마디로 정리했다. “소통이 힘드냐고요? 한 번도 그렇게 느껴본 적 없습니다. 제가 정말 운이 좋은 사람인가 봅니다.”

◇월 60만원에도 즐거워

65세의 김 인턴은 미국에서 경영·회계 석·박사를 따고 귀국해 대한항공, 한진그룹 등에서 20년간 일했다. 임원, 자문위원을 끝으로 한림병원 부원장으로 자리를 옮겼고 작년 초 은퇴했다. 예순넷까지 ‘나 개인의 삶’보다 조직을 위해 쉼 없이 달려왔다. “충분히 잘했어! 이제 좀 쉬어도 돼. 가정에 최선을 다해보자.” 하지만 일평생 뒷바라지만 해온 아내는 제2의 삶을 사는 듯 늘 바빴다. 만날 친구도 많고 매일 모임이었다. 30대 두 자녀는 직장 다니느라 얼굴 보기 힘들었다.


그렇게 집에서 한동안 따분하게 보냈다. “아들이 어느 날 ‘아빠, 이런 프로그램이 있는데 지원해보시는 거 어떠세요?’하고 묻더라고요.” 서울시 50플러스재단에서 지원하는 시니어 인턴 제도였다. 서울시가 2019년 시작한 이 사업은 중장년 200여명을 대상으로 한 기업연계형 인턴십으로, 경력 등을 고려해 서울시 소재 기업과 지원자를 매칭해준다. 이미 수백명이 이 제도를 통해 인턴을 거쳐 재취업했다. 월급은 파트타임으로 최저시급을 반영한 약 60만원 정도. “처음엔 꺼림칙했어요. 그런데 다시 생각했지요. 과거의 성공한 나에 집착하지 말자고요. 내가 옛날에 얼마나 받았다는 생각을 하면 할 수 있는 일이 없어요. 영화 ‘인턴’ 생각도 났고요. 젊은 CEO와의 케미(화학반응)도 괜찮을 거 같았어요.”


그렇게 그는 서울 구로에 있는 30명 규모의 스타트업 회사 루와컨텐츠에 이력서를 넣었다. 루와는 설립한 지 4년 된 뉴미디어홍보대행사다. 유튜브, 인스타그램, 메타버스 등을 이용한 콘텐츠 제작을 통해 공공기관과 기업을 홍보해준다. 직원의 평균 연령이 28세로 굉장히 젊은 회사다.


김 인턴은 면접 전 회사 재무 상태, 퇴사율 등을 분석했다. 그리고 지난 6월 딱 한 명을 뽑는 인턴직에 합격했다. “1년 만에 출근할 직장이 생기니 모든 게 새로웠죠. 월, 수, 금 일주일에 세 번 출근하는데, 이전에 안 타던 버스, 지하철을 타요. 바쁘게 사는 젊은 사람들도 구경하면서요.” 수십 년 직장 생활을 하면서 한 번도 입지 않은 청바지도 입어보고 넥타이는 과감하게 풀었다. “꼰대는 되지 말자 다짐했죠. 하하. 제가 젊어지면 된다고 생각했어요. 그리고 일하다 보니 확실히 더 젊어진 것 같아요.” 김 인턴은 대표뿐 아니라 직원 누구에게도 “결혼은 했냐” “부모님은 뭐하시냐” 등의 호구 조사를 하지 않았다. 실제 대표 나이조차 모르고 있었다.


처음엔 꿔다놓은 보릿자루 신세가 될까 불안했다고 고백했다. 그래서 더 노력했다. 20대 직원들에게도 꼬박꼬박 존댓말을 썼다. 주뼛거리던 직원들도 “선생님”이라 부르며 업무를 상의했다. 계약 기간인 3개월은 쏜살같이 지나갔다. 경험을 살려 들쭉날쭉했던 직무 체계를 만들고 호봉, 성과급 등 임금도 시스템화했다. “제가 면접해 뽑은 신입 직원이 일을 잘한다는 소리를 들으면 그것보다 기쁜 일이 없죠. 코칭해준 프레젠테이션으로 프로젝트를 따왔을 때도 보람을 느꼈고요. 1년에 두 번 성과금을 지급하는 시스템을 도입하고 전 직원이 긍정적으로 받아들여줬을 때도요. 돌아보니 매일 즐거웠네요.” 김 인턴은 내년 예산 편성과 사업 계획을 짜는 데 열을 올리고 있다. “대표님이 제 아이디어를 채택할 때가 가장 뿌듯합니다.”

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영화 ‘인턴’에서 70세 인턴 벤(로버트 드니로)과 온라인 쇼핑몰 CEO 줄스(앤 해서웨이). /워너브러더스 코리아

◇꼰대일까 걱정했지만 아니었다

35세의 모상우 대표는 경험 많은 시니어의 도움이 절실하던 차에 김 인턴을 채용했다. 3명으로 시작한 회사가 3년 만에 급성장하면서 매출이 늘었지만 마냥 즐겁지만은 않았다. “유튜브 채널을 통해 큰 회사기 때문에 신입 저경력자를 중심으로 시너지를 내왔어요. 회사는 점점 커지는데, 이전처럼 트렌디함으로만 사업을 제안하기에는 한계에 봉착했다는 생각이 들었습니다. 지푸라기라도 잡고 싶었어요.”


그래서 시니어를 데려오려 여기저기 수소문했다. 하지만 너무 센 급여를 감당하기 힘들었다. 그때 서울시50플러스재단의 인턴 제도를 알게 됐다. 그런데 걱정도 컸다. “혹시 누굴 뽑았는데 꼰대처럼 굴면 어쩌나, 워낙 젊은 회사다 보니 커뮤니케이션이 안 돼서 오히려 악영향을 미치면 어쩌나, 별별 생각이 다 들더라고요.”


기우였다. “여러 명의 인턴 후보를 면접했거든요. 다들 ‘소일거리 찾으러 왔다’ ‘알바쯤으로 생각한다’는 말을 많이 하더라고요. 그런데 이미 회사 지표를 다 살펴보시고 앞으로의 계획까지 보고서로 쫙 만들어 오셨더라고요. 제가 선택지가 있었겠습니까? 당연히 이분을 뽑았죠.”


모 대표는 한 달도 채 되지 않아 김 인턴에게 마음을 열었다. 회사 경영에 관한 고민도 털어놨다. “오히려 너무 저자세로 직원들을 대하니까 ‘저 정도까지는 안 하셔도 되는데’란 생각을 했어요. 정말 보기 좋았죠. 무엇보다 정확한 직무별 분석을 통해 성과에 대한 가치 보상 체계를 만들어주셔서 직원들 불만이 사라지더라고요. 신기했어요.”


몇 개월 사이 퇴사율도 확 줄었다. ‘전문 역량이 이런 거구나’ 느꼈다. “정교한 보고서를 받아본 게 처음이었어요. 회사 경영이 이렇게 체계를 잡아가는 거구나. 아쉬울 게 없는 분이 우리의 열정과 가능성만 보고 도와주시는 것에 감사하죠. 다른 말로 표현할 수가 없어요. 감사하고 또 감사합니다.”

◇석 달 만에 고문으로 초고속 승진

김 인턴은 지난 9월 인턴십을 마쳤다. 그러나 집에 돌아가지 않았다. 고문으로 초고속 승진했다. 모 대표가 잡아서다. “회사가 안정적으로 정착이 되는 게 눈에 보였어요. 3개월 후에 그냥 보내드리는 건 큰 손해라고 생각했어요. 그래서 두 달쯤 됐을 때 제안을 드렸죠. 더 일해주실 수 있냐고 부탁했는데 거절하지 않으셨어요. 너무 감사했죠.”


모 대표가 난감할 수 있는 급여 문제는 김 인턴이 말을 꺼냈다. “턱도 없는 수준으로 먼저 얘기해주셨어요. 이런 분을 만났다는 게 너무 행운이에요. 저도 인덕이란 게 있나 보다고 처음으로 느꼈어요.” 모 대표와 김 인턴은 같은 사무실을 쓴다. 마주 보고서 언제든 아이디어를 공유한다.


김 인턴은 이제야 솔직하게 털어놨다. 인턴으로 지원할 때만 해도 재능 기부라고 생각했다고. 그러나 일을 하다 보니 열정적으로 일하는 MZ들의 회사를 돕고 싶었다고. “대기업 시절엔 남들보다 일찍 가고 더 늦게 퇴근하고 했어요. 돌아보니 그게 다 스트레스였더라고요. 지금은 그렇게 안 하죠. 그런데 즐거워요. 30, 40대 열심히 일하던 그 열정도 다시 생기고요.”


그는 비슷한 나이의 은퇴자들에게 “주저하지 마시라”고 했다. “이제는 육십이란 나이가 젊어요. 직장에서 나오면 상실감이 생기거든요. 그런데 또 사회적 체면이란 게 있잖아요. 내가 과거에 어땠는데란 생각에 사로잡히면 굉장히 힘들어요. 작은 일이든 큰 일이든 자신이 보람된다고 생각하면 움직여야 합니다. 열정, 희열이 사람을 변화시키더라고요. 지위나 돈에 집착하면 할 수 있는 일이 그렇게 많지 않을 거예요.” 마음의 병이 오기 전에 건강한 삶을 사는 게 중요하다고 했다.


김 인턴은, 아니 김 고문은 청바지 차림에 백팩을 메고 빽빽한 건물이 들어찬 벤처기업 거리를 걸으며 생각한다. “언제까지 일하게 될지는 모르겠어요. 제가 할 수 있는 한 최선을 다해 대표님을 돕고 싶고요. 저와 같은 시기를 겪는 대한민국의 남자들에게도 힘이 됐으면 해요. 그게 제가 이름을 드러낸 이유입니다.”


[김아진 기자]