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[ 푸드 ] 아무튼, 주말

"직접 맛본 중국집 3000곳 중 골랐습니다"

by조선일보

피아노 조율사의 단골

조영권 '중국집' 저자

조선일보

서울 다동 중식당 ‘초류향’의 참깨오리(앞)와 대만식 쇠고기 탕면. /이경호 영상미디어 기자

피아노 조율사 조영권(50· 사진)씨는 미식계 숨은 고수다. 전문 분야는 중식. 전국 각지로 출장 다니며 먹어본 중식당 수천 곳이 머릿속에 지역별로 일목요연하게 정리돼 있다. 그가 일기 쓰듯 그날 먹은 음식과 피아노 이야기를 올리는 블로그 '퍄노조율사'가 미식가 사이에선 전국 중식당을 평가하는 중요한 참고 기준. 유서 깊은 중식당 38곳 탐방기를 모은 책 '중국집'(CA북스)도 펴낸 바 있다. 조씨는 "책을 펴낸 이후 2년 동안 새로 찾아낸 숨은 중식 맛집이 많다"고 했다. "우리나라 중국집이 2만 개가 넘는다지요. 제가 30여 년을 다녔어도 고작해야 3000개입니다. 지방에 아직 가보지 못한 숨은 강자(强者)가 많더라고요. 다시 책을 낸다면 40곳쯤 새로 소개할 수 있을 듯하네요." 조씨에게 '고작' 3000여 곳에 불과한 그의 중식 맛집 데이터베이스에서 서울과 수도권 '베스트 4'를 꼽아달라고 부탁했다. 3곳은 책에 소개된 곳이고, 하나는 새롭게 발견한 곳이다.

신성루

"인천에 사는 제가 단골로 찾는 중식당입니다. 생일 등 집안 행사가 있으면 가는 곳입니다. 중화요리는 특성상 재료 수급이 바로 안 돼 예약해야 하는 음식이 많은데, 이 집은 웬만하면 예약 없이 가도 원하는 걸 해줘요." 70년 역사를 자랑하는 인천 노포(老鋪). 화교가 대 이어 운영한다. 자춘걸, 새우쏘양해삼 등 다른 곳에서 맛보기 어렵게 된 전통 중식 요리를 꿋꿋하게 지키고 있다.

  1. 가격 : 자춘걸 3만2000원, 새우쏘양해삼 6만원, 면보하(멤보샤)·류산슬 각 3만원, 삼선고추짬뽕 8000원
  2. 위치 : 인천 중구 우현로 19-14

초류향

"서울에서 친구들과 만날 일이 있으면 여기 옵니다. 할아버지와 아버지 뒤를 이어 3대째 주방을 맡고 있는 유의용 셰프는 젊지만 요리를 참 잘해요. 뛰어난 기술이 젊은 감각과 더해져 요리가 전통의 테두리를 넘지 않으면서도 참신합니다." 서울 중구 다동의 터줏대감 중식당인 초류향 음식이 유의용 셰프가 주방을 책임지면서 진화하고 있다는 평가가 많다. 할아버지와 아버지에게 배운 정통 중식에 유 셰프가 중국 본토에서 일하며 체득한 현대 중화요리의 맛과 현대적 테크닉이 더해졌다.

  1. 가격 : 참깨오리 3만9000원, 문어 한 마리 양장피 3만8000원, 새우완자탕면·보리새우볶음밥 각 1만2000원, 대만식 쇠고기 탕면 1만1000원
  2. 위치 : 서울 중구 다동길 24-10
조선일보

복성원

"부천은 제가 직장생활을 시작했고 오랫동안 근무했던 곳이라 잘 아는 중식당이 많아요. 복성원은 제가 외근 나갔다가 식사도 많이 하고 퇴근 후 소주 한잔도 많이 했던 집입니다. 모든 메뉴를 두루 잘하지만 특히 잡채밥을 굉장히 잘해요." 그냥 밥에다 잡채를 얹지 않고 살짝 매콤한 맛이 나는 볶음밥으로 만들어 낸다. 덕분에 밥과 잡채가 훨씬 잘 어우러진다. 웍(중국식 프라이팬)에 테두리가 누릇누릇 바삭하게 튀겨진 달걀프라이가 화룡점정처럼 얹혀 나온다. 기본 메뉴를 두루 잘한다.

  1. 가격 : 짜장면·짬뽕 각 5000원, 잡채밥 8000원, 볶음밥 7000원, 탕수육 1만7000~2만원
  2. 위치 : 경기 부천시 부천로148번길 9

덕화원

"경기도 양주로 출장 나갔다가 우연히 발견했는데 굉장히 마음에 들었어요. 제 30년 경험에 비춰도 가장 퍼펙트(완벽)한 간짜장이었어요. 대개 간짜장은 아침에 만들어둔 일반 짜장 소스에 대충 야채 넣고 후다닥 볶아 주는데, 이 집은 주문하면 그제야 야채를 반듯하게 정성껏 썰어서 춘장에 볶아 새로 만들어 내더라고요. 달걀지단을 오이채와 함께 올립니다. 충청도에 가끔 지단을 사용하는 중식당이 있는데 수도권에도 있었네요." 면발도 좋다. 식소다·면 강화제 등 첨가제를 넣지 않고 뽑은 듯하다. 첨가제를 넣으면 면이 쉬 불지 않지만 쓴맛이 나거나 촉감·탄력 등 식감이 떨어진다.

  1. 가격 : 짜장면 5500원, 간짜장·짬뽕·볶음밥 각 6500원, 라조기·깐풍기 각 2만3000원, 양장피·유산슬 각 3만·3만8000원
  2. 위치 : 경기도 양주 덕정길4

정리=김성윤 음식전문기자