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[ 테크 ]

과학이 되살려낸 2000년 전 이집트 소년의 얼굴

by조선일보

두개골로 복원한 얼굴이 같이 매장된 초상화와 흡사

조선일보

2000년 전 이집트 소년 미라에 붙어있던 초상화(왼쪽)와 미라를 근거로 복원한 얼굴(오른쪽). 판박이처럼 닮았다./PLoS ONE

왼쪽 초상화와 오른쪽 얼굴이 판박이처럼 닮았다. 2000년도 더 된 소년 미라의 생전 얼굴이 함께 매장된 초상화와 같은 인물로 확인됐다.


독일 뮌헨 보겐하우겐 병원 병리학연구소의 안드레아스 네를리히 소장 연구진은 지난 16일 국제 학술지 ‘플로스원(PLoS ONE)’에 “현대 의학과 고고학이 손을 잡고 2000년 전 이집트 소년의 얼굴을 되살리는 데 성공했다”고 밝혔다.

두개골로 4~6세의 소년 미라의 얼굴 복원

이른바 ‘미라 초상화’는 1~3세기 그리스-로마 시대 이집트인의 매장 전통이었다. 지금까지 약 1000점의 미라 초상화가 발굴됐다. 그 중 100여점은 미라에 붙어 있는 상태였다. 연구진은 초상화가 미라의 실제 모습과 얼마나 흡사한지 현대 의학을 동원해 확인하기로 했다.

2000년 전 이집트 소년 미라를 CT로 촬영하는 모습./PLoS ONE

분석 대상은 1880년대 이집트 하와라 피라미드 근처의 묘지에서 발굴된 소년 미라였다. 현재 뮌헨 이집트 박물관에 보관 중인 이 미라는 길이 78cm로 기원전 50년에서 기원후 100년 사이에 사망한 것으로 추정된다.

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2000년 전 이집트 소년 미라를 촬영한 CT 횡단면 영상./PLoS ONE

연구진은 미라를 컴퓨터 단층 촬영(CT)해 골격에 대한 3D(입체) 모델을 만들었다. 영상에 나타난 미라는 뇌와 장기가 없는 상태였다. 고대 이집트인들은 미라를 만들 때 장기를 제거했다. 연구진은 뼈와 이를 통해 사망 당시 아이의 나이가 4~6세로 추정된다고 밝혔다. 또 폐 조직에서 압축된 흔적이 나와 사망 원인은 폐렴으로 추정됐다.

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2000년 전 이집트 소년 미라의 얼굴 복원 과정. 미라를 CT로 찍어 두개골의 3D 모델을 만들고, 여기에 같은 나이 어린이와 같은 두께로 살을 붙여 생전 얼굴을 복원했다./PLoS ONE

연구진은 오늘날 3~8세 아동의 신체 기준에 근거해 골격에 적절한 두께의 피부를 입혔다. 얼굴 복원은 대부분 두개골과 치아 형태에 바탕을 뒀다. 반면 피부나 머리카락 색깔, 머리 모양은 미라에 붙은 초상화를 따랐다.

초상화 실제와 흡사하지만 더 나이 들게 그려

복원 결과 이집트 소년의 얼굴은 이마에서 눈까지 윤곽이나 코와 입 사이 거리 등이 초상화와 매우 흡사했다고 연구진은 밝혔다. 네를리히 소장은 초상화가 소년의 사망 직전이나 직후 그려졌을 것이라고 추정했다.


다만 복원상과 초상화는 콧등의 폭이나 입을 벌린 크기에서 차이가 있었다. 초상화가 실제 복원상보다 좀 더 날씬하고 좁았다. 네를리히 소장은 “초상화는 실제 소년보다 3~4세는 더 나이 들게 그렸다”며 “당시 초상화를 그리는 관례의 결과로 보인다”고 밝혔다.

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2000년 전 이집트 소년 미라의 얼굴 복원 과정. 미라를 CT로 찍어 두개골의 3D 모델을 만들고, 여기에 같은 나이 어린이와 같은 두게로 피부를 입혀 생전 얼굴을 복원했다./PLoS ONE

하지만 이번 초상화로 당시 이집트인들이 젊어서 죽은 사람의 초상화를 더 나이 들게 그렸다고 결론을 내리기는 어렵다. 또 초상화와 미라가 항상 흡사한 것도 아니다. 어떤 성인의 미라에 붙은 초상화는 복원상과 흡사했지만, 흰 수염이 붙은 다른 미라에는 젊은 남성의 초상화가 붙어 있었다. 심지어 아예 다른 사람의 초상화가 매장되기도 했던 것으로 알려졌다.


[이영완 과학전문기자]