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[ 여행 ] 茶에 빠진 2030들의 ‘핫플’ 경남 하동으로 떠난 여행

최치원이 ‘호리병 속 별천지’라 했던 화개··· MZ들의 ‘茶 소풍’ 성지 됐네

by조선일보

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‘차크닉’을 아시는지. “차(車)를 이용해 캠핑하는 ‘차박’처럼 차를 이용해 피크닉을 즐기는 것”이라고 답한다면 옛날 사람. 하동을 찾는 2030 MZ 세대 사이에서 차크닉은 ‘차(茶)와 함께하는 피크닉’이란 뜻이다. 벚꽃 명소인 하동은 벚꽃이 질 때쯤이면 녹차를 비롯한 야생차 수확이 시작된다. 절기상 청명(淸明·4월 5일) 이전에 수확하는 ‘명전(明前)’을 시작으로 곡우(穀雨·4월 20일)를 앞두고 수확하는 ‘우전(雨前)’, 입하(立夏·5월 5일) 전 펴지지 않은 잎 ‘세작(細雀)’, 이후 펴진 잎 ‘중작(中雀)’ 수확을 거쳐 6월까지 녹차의 계절이 이어진다.


화개, 악양 등 제다원(製茶園· 차나무 잎으로 음료를 만드는 곳)이 모인 곳은 때를 기다렸다는 듯 차밭 여행객들이 발걸음하고 있다. 고즈넉한 다원 툇마루에 가부좌 틀고 앉아 차담을 나누고, 다도 체험 키트가 담긴 바구니나 쟁반을 들고 차밭에 들어가 소풍을 즐긴다. ‘하동 다원 도장 깨기’도 유행하고 있다. 드넓게 펼쳐진 차밭을 마주하고 ‘밭멍’을 때리기도 좋은 계절, 하동으로 떠났다. 오는 5월 4~8일 화개와 악양면 일대에선 ‘하동 야생차 문화 축제’도 열린다.

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'하동 다원10경' 중 하나인 화개면 정금리 '정금차밭'의 정자는 '차 마실 키트'를 들고 가 소풍 즐기기 좋은 곳으로 꼽힌다. 정자 주변 나무 덱에 걸터앉아 바라본 풍경에 마음이 평온해진다. / 주민욱 영상미디어 기자

◇차밭으로 떠나는 소풍

“4월 중순인 지금은 우전을 맛볼 때예요. 지금 녹차 나무를 자세히 보면 나뭇가지 사이에 바늘 끄트머리같이 생긴 쪼끄마한 촉(새순)이 올라있는데, 그 촉이 따뜻한 햇볕을 받으면서 탁 벌어질 때 딴 것을 우전이라 부릅니다. 새봄의 기운을 한 잔에 담아 마실 수 있죠.”


화개면 정금리 유로제다의 주인 엄옥주(57)씨가 깔개 위에 찻주전자와 찻잔, 거름망이 가지런히 놓인 다실에서 차를 내려주며 말했다. 소반 위엔 시음할 차 3종이 적힌 메뉴 안내서와 차에 곁들일 다식(茶食), 차나무 씨앗이 담긴 기념 선물이 놓여 있었다. 엄씨는 “예전엔 차에 관심이 많은 4050 중년층이 다도 체험을 위해 많이 찾아왔지만, 코로나 사태 후 최근 1~2년 사이 20~30대 젊은 층이 주로 찾고 있다”고 했다. 이어 “감각 있는 젊은 층 취향을 고려하다 보니 차뿐 아니라 곁들여 내는 다식, 찻상차림에 대한 고민이 깊다”며 웃었다. 다식은 옆 동네 악양에서 나는 곶감에 크림치즈와 견과류로 모양을 냈다. 차나무의 고운 향이 느껴지는 녹차부터 여린 찻잎을 발효시켜 낸 홍차, 하동에서 난 쑥과 상황버섯 등을 섞어 발효시킨 ‘삼합차’까지 코스처럼 나온 차와 제법 잘 어울리는 맛이다. 창문 너머 펼쳐지는 마을 뒷산과 방문만 열면 만날 수 있는 차밭 풍경은 덤. 차를 마시는 동안 개울 소리는 배경 음악이 되어 준다.

화개면 '유로제다'의 주인 엄옥주씨와 찻상을 사이에 두고 앉았다. 뜨겁지도, 차갑지도 않은 적당한 온기의 차를 마시니 마음까지 초록의 봄물이 드는 것만 같았다. / 주민욱 영상미디어 기자

하동의 '다담 문화'를 체험하는 '다담 인 다실' 프로그램은 2030세대들에게 인기다. 프로그램을 기획·운영하는 전윤환 놀러와 협동조합 PD는 "신청자 중 상당수가 2030세대"라고 했다. / 주민욱 영상미디어 기자

'다담 인 다실' 프로그램엔 하동 5곳의 차 농가가 참여하고 있다. 1시간 가량 3가지 차와 다식을 맛보며 편한 분위기에서 차담(茶談)을 나눈다. / 주민욱 영상미디어 기자

유로제다는 ‘놀루와 협동조합’의 ‘다담 인(人) 다실’ 프로그램에 참여하는 차 생산 농가 5곳 중 한 곳. 다담 인 다실을 기획·진행하는 전윤한 놀루와 PD는 “반가운 손님이 오면 차 한잔 내어주며 차담을 즐기는 하동 농가 고유의 ‘다담 문화’ 체험 프로그램”이라고 소개했다. 가벼운 마음으로 하동의 차 문화를 체험할 수 있어 20~30대가 즐겨 찾는다. 전 PD는 “네이버 등 예약 시 다섯 개의 농가 중 체험할 곳을 임의로 배정받게 되는데 아예 여러 곳을 신청해 찻집 도장 깨기에 도전하는 이들도 적지 않다”고 덧붙였다. ‘하동 찻집 도장 깨기’가 가능한 것은 “수제차를 전문으로 하는 농가들이 많기 때문”이라는 게 엄씨의 설명. 유로제다가 있는 화개에만 100여 곳의 차 농가가 있다. “대량 생산이 아니라 오래전부터 산비탈 등에 자생적으로 자리 잡은 농가들이 일일이 손으로 찻잎을 따 각자의 방식으로 찻잎을 덖고, 발효시키고, 차를 혼합해 내리기 때문에 차 맛이 다 다를 수밖에요. 곁들이는 다식까지 제각각이니 차를 다양하게 즐기기에 하동만 한 곳이 없습니다.”

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차밭으로 난 야외석에서 자유롭게 차를 즐길 수 있는 '매암제다원'. '밭멍 때리기' 좋은 곳이다. / 주민욱 영상미디어 기자

◇전망 좋은 차밭에서 ‘멍 때리기’

‘차 바구니 세트’나 ‘차 마실 키트’를 들고 차밭에서 봄 소풍을 즐기는 것도 2030들의 하동 여행법이다. 도심다원은 방문 전 예약하면 ‘차 바구니 세트’(2인 1시간 사용 기준 차 포함 2만원)를 대여해준다. 보온병과 다기 등이 담긴 바구니를 들고 녹차 밭 중앙에 있는 정자로 가 오붓하게 차 한잔의 여유를 맛볼 수 있다. 주인은 “요즘 같은 계절엔 최소 일주일 전 예약해야 차 바구니와 정자를 이용할 수 있다”고 했다. 7대째 차 농사를 짓는 다원 한쪽 카페에선 우전 또는 세작과 잭살(홍차)로 구성된 차 세트(1인 6000~8000원)를 판매한다.


놀루와 협동조합이 하동의 차 농가와 손잡고 선보인 ‘차 마실 키트’는 이용이 자유로운 편이다. 차 마실 키트를 예약하면 지정된 다원에서 차와 다기, 간단한 다식이 포함된 차 마실 키트를 받아 화개·악양 일대 원하는 곳에서 마음껏 차를 즐기고 다기만 반납하면 된다. 전 PD는 “코로나 사태 이후 실내 공간이 부담스러운 이들이나 차밭 여행을 좀 더 자유롭게 하려는 이들이 주로 이용한다”고 했다. 차 마실 키트 들고 가볼 만한 차밭도 덩달아 인기다. ‘유로제다’와 가까이 있는 정금차밭 정자 ‘단금정’은 차 마실 키트를 들고 가볼 만한 차밭 1순위로 꼽힌다. 단금정에 오르면 남해의 다랑논처럼 산비탈에 기대 자리 잡은 12만㎡의 초록빛 차밭과 지리산 능선, 섬진강 화개천의 물줄기가 막힘없이 펼쳐진다. 정자 주변으로 나무 덱이 이어져 경치를 사방으로 조망할 수 있다. 김동리의 소설 ‘역마’에서 ‘언제 보나 길 멀미가 나지 않는다’고 했던 화개 길, 최치원이 시 ‘호중별천’에서 ‘호리병 속 별천지’라 했던 쌍계사 일대가 모두 발 아래 있는 듯하다. 정금차밭 이정표를 기준으로 천년차후계목, 신촌차밭을 거쳐 ‘하동야생차박물관’까지 2.7㎞ 구간(50분 소요)에 걸쳐 이어지는 ‘천년차밭길’도 가볼 만하다.

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'쌍계명차'의 '하동녹차 아이스크림'(앞)과 '아로니아 아이스크림'. 차뿐 아니라 아이스크림 등 하동의 야생차를 활용한 메뉴를 다양한 방법으로 만날 수 있다. / 주민욱 영상미디어 기자

‘하동 다원10경’중 유일하게 악양면에 있는 매암제다원은 중장년층이나 어린아이를 동반한 가족 여행객들도 더러 눈에 띄지만, 젊은 층 비율이 두드러진 곳이다. 실내 좌석도 있지만, 볕이 적당히 좋은 날엔 역시 차밭과 마주한 야외석이 자리 경쟁이 치열하다. 제다원 내 ‘매암다방’에서 차를 주문하면 따뜻한 물이 담긴 보온병, 앙증맞은 모래시계와 함께 다기(茶器)를 쟁반에 내어준다. 서툰 동작으로 차를 내려 마시며 ‘밭멍’을 만끽하는 이들이 많다. 제다원 초입의 차 박물관은 하동 여행에서 빠질 수 없는 포토존이 됐다. 매암제다원 차밭에서 만난 탐방객 조영지(27·경기도 분당)씨는 “경치 때문인지 차밭에서 마시는 녹차는 달콤한 것 같다”며 웃었다. ‘차밭 뷰’는 아니지만 화개면 ‘쌍계명차’도 지나칠 수 없다. 화개천이 내려다보이는 야외석에서 녹차 아이스크림을 맛보는 것도 ‘소확행(작지만 확실한 행복)’ 중 하나. 다기 판매장과 차 박물관도 있어 구경하는 재미가 쏠쏠하다.

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다기·전시 판매장과 차박물관을 갖춘 '쌍계명차'. / 주민욱 영상미디어 기자

◇평사리 ‘무딤이 들’ 즐기는 법

‘우리나라에서 둘도 없는 아름다운 길’이라 찬사를 받는 섬진강변 19번 국도도 놓칠 수 없다. 국도 가까이에 대하소설 ‘토지’로 유명한 최참판댁박경리문학관(평사리 문학관)이 있다. 두 곳 모두 소설 ‘역마’의 주 무대였던 화개장터에서 10분 거리에 있다. ‘무딤이 들’ 평사리 들판을 감상할 수 있는 전망대로 꼽힌다. 무딤이 들은 밀물 때 섬진강 물이 역류하고 홍수가 나면 무시로(수시로) 물이 드나들었다고 해서 붙여진 순우리말 명칭. 섬진강 오백 리 물길 중 가장 너른 들판이다.

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'벚꽃 엔딩'을 알리는 19번 국도. 초록이 뒤덮는 계절도 좋다. / 주민욱 영상미디어 기자

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박경리의 대하소설 '토지' 속 배경을 재현한 '최참판댁' 일대도 2030세대들이 눈에 띄게 늘었다. '무딤이 들' 평사리 들판이 내려다보이는 '최참판댁' 앞. / 주민욱 영상미디어 기자

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'토지' 세트장 중 '이평이네'집 부근에 흐드러지게 피어있는 유채꽃밭에서 탐방객들이 평사리 들판을 배경으로 사진 촬영을 하고 있다. / 주민욱 영상미디어 기자

최참판댁 누마루에서 바라보는 전망을 최고로 치지만 ‘토지’ 세트장 내 ‘관수네’ 툇마루 네모난 문틀 너머 바라보는 평사리 전망도 아름답다. ‘이평이네’ 집 뒤편으로는 유채가 한창이다. 벌이 윙윙 날아다니는 와중에도 유채와 평사리 들판을 배경으로 기념사진 찍겠다는 이들이 줄을 선다. 들판 한복판의 부부송은 여전한 금실을 뽐내며 평사리를 지키고 있다. 최참판댁 탐방 전 박경리문학관에 들러 소설 ‘토지’의 탄생 배경이나 박경리 선생이 직접 쓴 육필 원고부터 만나면 감동이 배가된다.

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'박경리문학관'(평사리문학관)에선 박경리 선생이 생전 '토지'를 집필할 때 쓴 육필원고와 필기구, 사전 등과 함께 '토지' 속 인물 이야기 등을 살펴볼 수 있다. 25년 간 '토지'를 집필하며 함께 늙어간 작가의 생전 모습, 어록들이 마음을 울린다. / 주민욱 영상미디어 기자

최참판댁 위쪽으론 올모스트 홈스테이 하동이 자리 잡고 있다. 최참판댁 한옥문화관에 코오롱 에피그램 브랜드의 로컬 프로젝트가 더해지면서 젊은 감각의 휴식처로 거듭났다. 소박한 초가삼간 형태의 숙소부터 구옥 한옥, 신축 한옥 숙소가 어우러져 있다.

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평사리 들판을 내다보며 한옥스테이를 할 수 있는 '올모스트 홈스테이 하동'의 체크인센터. / 주민욱 영상미디어 기자

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오랫동안 '조씨 고가'로 불렸던 상신마을 '화사별서'는 소설 '토지' 속 최참판댁이 연상된다. 안채에선 평화로운 마을이 내려다보인다. / 주민욱 영상미디어 기자

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'화사별서' 마당 한쪽에 있는 연못 안엔 배롱나무가 있다. 집을 관리하고 있는 이곳 건축주의 4대손 조덕상 경북대 교수는 "배롱나무에 꽃이 만발하는 계절이 가장 아름답지만, 4월 말부터 주변이 초록으로 물드는 계절도 못지않다"고 했다. / 주민욱 영상미디어 기자

다시 차로 5~10분 정서리 방면으로 달리면 상신마을 내 화사별서가 나온다. 오랫동안 ‘조씨 고가’ ‘조부자 집’으로 불렸던 곳이다. 조선의 개국 공신이자 태조 때부터 태종 때까지 영의정을 지낸 조준의 직계 손인 화사 조재희가 재건한 별서라 2018년 화사별서로 명칭을 변경했다. 국풍(나라의 풍수를 보는 이)을 대동해 자리 잡았다 전해지는 별서는 1890년대 초반에 조성됐으나 동학농민운동 때 화재로 소실됐다가 1900년대 들어서면서 재건했다. 다시 6·25전쟁을 거치며 사랑채, 대문채, 초당 등 일부 건축물이 불타 소실되고 현재 안채, 행랑채 등이 원형을 보존하고 있다. “화사별서는 최참판댁의 모델이 된 곳”이라는 게 이곳 건축주의 4대손인 조덕상 경북대 교수의 말. 조 교수의 아버지 조한승(97) 옹이 실제 거주하는 공간으로 코로나로 인해 금~일요일에 한해서만 대문을 열어놓는다.

해발 650m에 있는 '구재봉 활공장'에 서면 평사리들판과 섬진강이 한눈에 펼쳐진다. / 주민욱 영상미디어

평사리 들판과 섬진강을 조망할 수 있는 스타웨이 전망대 등이 새로 들어섰지만, 해발 650m 패러글라이딩 활공장인 구재봉 활공장과 해발 1050m의 형제봉 활공장이 뜻밖의 ‘핫플’로 떠올랐다. 패러글라이딩 동호인들이 주로 이용해오다가 비대면, ‘오지(奧地) 여행’을 즐기는 젊은 층의 레이더에 포착되면서 알음알음 발걸음하는 이들이 많다. 공사 중인 구간을 헤치고 활공장에 도착한 탐방객들은 “역대급(전망)!”이라며 연신 감탄을 쏟아낸다. 활공장 아래로는 평사리 들판이 마치 초록색 모자이크 타일처럼 보인다. 형제봉 활공장에선 유려한 곡선의 지리산 주능선을 마주할 수 있다. 풍경이 건네는 포근한 위로 때문일까. 각박한 세상 벗어나 힐링하려는 발걸음들이 한동안 쉴 새 없이 이어질 것 같다.

[손바닥만한 벚굴, 재첩 봉골레 스파게티… 봄날에 섬진강 한그릇]

상춘객 몰리는 하동의 맛


지금 하동에 간다면 벚굴을 맛볼 일이다. 어른 손바닥만 한 크기의 벚굴은 원래 강과 바다가 만나는 곳에서 나는 굴이라 해 ‘강굴’이라 부르기도 하는데, 강 속에서 먹이를 먹는 모습이 하얀 벚꽃을 닮았다 해서 벚굴이라는 별칭을 얻었다. 벚굴로 유명한 식당이 몇 곳 있지만, 식당마다 신선도와 내는 방식에서 조금씩 차이가 있을 뿐 기호에 따라 만만하게 먹을 만한 곳을 찾아가면 된다.


하동 벚굴을 논할 때 빠질 수 없는 고전면 강굴식당은 주인 김지관(59)씨가 직접 잡은 벚굴을 낸다. 벚굴 구이, 찜(모두 5kg 기준 7만원)과 함께 벚굴 전(1만원), 벚굴 죽(8000원) 등을 맛볼 수 있다. 구이는 직접 불에 구워 먹는다. 벚굴이 나지 않는 시기엔 재첩국밥과 재첩회무침을 전문으로 하는 식당이다. 여름엔 민물장어가 인기다.

'화개장터'는 하동 음식을 만만하게 맛보기 좋은 곳이다. '옥화주막' 주인이 벚굴을 손질하고 있다. / 주민욱 영상미디어 기자

화개장터 옥화주막 앞에선 주인이 쉴 새 없이 벚굴(3만~5만원)을 까 식당 안으로 전달한다. 날것의 회 상태로 낸다. 신선도가 생명이기에 주문이 들어오면 먹기 좋게 까준다. 별다른 조리 없이 다소 부담스러운 크기의 하얀 벚굴에 빨간 초장을 올려 입에 넣으면 강과 바다가 섞인 오묘한 향이 입안 가득 퍼진다. 주인은 “5월 초까지 벚굴을 찾는 손님들이 꾸준하다”고 했다. 옥화주막은 재첩국, 재첩회무침을 비롯해 참게장, 은어 튀김 등 섬진강에서 나는 특산물을 활용한 메뉴가 다양하다. ‘시아버지 정식’(1인 1만7000원)을 주문하면 재첩국에 참게장, 은어 튀김 등을 곁들인 상차림이 나온다.

재첩으로 맛을 낸 '벚꽃경양식'의 '섬진강 봉골레 스파게티'. 재첩을 색다르게 즐길 수 있는 요리다. / 주민욱 영상미디어 기자

화개장터 인근 벚꽃경양식에선 재첩으로 맛을 낸 ‘섬진강 봉골레 스파게티’(1만2000원)가 인기다. 자작하게 깔린 육수를 스푼으로 뜨고 면을 올려 육수와 함께 호로록 먹는 게 맛있게 먹는 방법이다. 손톱만 한 재첩은 쫄깃쫄깃 씹는 맛이 좋다. 하동 녹차를 넣어 재웠다는 지리산 흑돼지 돈가스(1만원)도 많이 찾는다.


[박근희 기자]