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[ 여행 ]

봄비 머금은 푸르름, 부슬부슬 옛이야기… 느릿느릿한 운치

by한국일보

문경시 문경읍, 단산 모노레일과 문경새재 우중 산책

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비 오는 날 문경새재 옛길엔 푸른 물이 뚝뚝 떨어진다. 조선 태종 때 개설한 명품 숲길로 걸음걸음마다 이야깃거리가 풍성하다. 제1관문과 제2관문 사이 교귀정 앞에 소나무 한 그루가 멋들어지게 휘어져 있다. 문경=최흥수 기자.

“문경에는 보여 줄 게 산밖에 없어요.” 이상열 문경관광진흥공단 이사장은 문경을 이 한마디로 정의했다. 문경읍은 청화산 백화산 희양산 조령산 주흘산 포암산 황장산 등 1,000m 안팎의 봉우리가 능선으로 둘러싼 분지에 자리 잡았다. 백두대간 110km가 문경 땅을 지난다. 코로나19로 갑갑한 나날이 계속되는 요즘, 눈이 시리도록 푸른 산과 가슴속까지 적시는 청량한 공기만 한 자랑거리가 어디 있을까. 내딛는 걸음마다 풍성한 이야기가 더해진다면 금상첨화다.

산 구경하는 산, 국내 최장 단산 모노레일

문경 읍내에서 약 6km 떨어진 곳에 단산이라는 봉우리가 있다. 해발 959m로 꽤 높지만, 문경에선 명함을 내밀 만한 수준이 못 된다. 박달나무가 많아 단산(檀山)이라 불린다는 것 외에 별로 알려지지 않은 이 산에 지난 4월 국내에서 가장 긴 산악 모노레일이 개장했다. 편도 1.8km로 올라갈 때 35분, 내려올 때 25분이 걸린다. 시속 3km 안팎의 느린 속도로 운행하지만 최고 42도의 경사를 오를 땐 놀이시설을 타는 것처럼 제법 아찔하다. 오전 9시부터 오후 6시까지 운행한다. 하부 승강장 탑승 마감은 오후 5시, 이용료는 성인 왕복 1만2,000원이다.

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단산은 문경의 산줄기를 구경하기 좋은 산이다. 모노레일 뒤편 바위산은 성주봉이다.

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단산 모노레일 뒤편으로 우람한 주흘산 능선이 푸근하게 마을을 감싸고 있다. 문경의 진산이다.

단산은 문경의 산세를 보기 좋은 산이다. 정상에서 어느 방향으로 봐도 우람한 산줄기가 둘러져 있다. 우선 북측으로 문경의 주산인 주흘산(1,106m)이 일품이다. 가운데가 평평한 중절모 모양의 능선에서 치마폭처럼 산줄기가 흘러내리고, 그 끝자락에 전원마을이 그림처럼 자리 잡았다. 능선을 따라 시선을 옮기면 삿갓처럼 솟은 월악산도 보인다. 바로 앞의 성주봉(912m)은 다양한 바위 군상으로 덮여 있다. 모노레일을 타고 오른편으로 보면 비슷한 고도로 높아져 암벽 등반을 하듯 감상하며 오른다.

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단산 정상에 설치된 초승달 모양 조형물에서 한 가족이 기념사진을 찍고 있다.

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단산 정상은 사방으로 전망이 툭 트였다. 문경의 높은 산줄기와 능선으로 둘러싸였다.

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문경은 어디를 둘러보나 산이다. 조령산 자락 문경 읍내의 건물들이 미니어처처럼 작게 보인다.

정상에서 서쪽으로 바라보면 문경 읍내가 산 그림자에 파묻혀 있다. 뒤편으로 조령산(1,025m)이 버티고 있어서 건물들이 미니어처처럼 보인다. 문경은 국내에서 최초로 탄광이 개발된 지역이지만, 광산촌의 흔적을 찾아보기 어렵다.


‘관산지관’과 향교를 제외하면 읍내에 유서 깊은 고장임을 증명할 유적도 거의 남아 있지 않다. 문경서중학교 한 귀퉁이에 있는 관산지관은 문경 관아의 객사다. 가운데 주관(主館)을 중심으로 좌우로 부속관을 이은 건물인데, 이마저도 오른쪽 건물은 허물어져 비대칭이다. 그래도 지붕 뒤로 주흘산 능선이 우람하게 펼쳐져 문외한의 눈에도 좋은 터임을 단박에 알 수 있다. 학교 건물이 능선 일부를 가리고 있는 점은 아쉽다.

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문경 관아의 객사인 관산지관 뒤로 주흘산 능선이 우람하다. 문경서중학교 교정에 있다.

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박정희 전 대통령이 3년간 하숙 했던 집이 ‘청운각’이라는 이름으로 보존되고 있다.

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청운각 우물 안벽에 자라고 있는 나무에 ‘박근혜 오동나무’라는 이름을 붙였다. 대를 이은 ‘최고 권력’에 대한 신격화인 것 같아 다소 씁쓸하다.

문경초등학교 앞에 ‘청운각’이라는 집이 한 채 있다. 박정희 전 대통령이 교사로 재직했던 1937년부터 3년간 하숙을 했던 집이다. 안채와 아래채 외에 사당과 기념관까지 갖춘 집은 1978년 ‘보존 초가집 1호’로 지정됐다. 마당에 있는 우물의 안쪽 벽에는 오동나무가 한 그루 자라고 있다. ‘박근혜 오동나무’라 이름 붙이고 ‘봉황이 내려앉은 상서로운 나무’라는 설명까지 곁들였다. 대를 이어 ‘최고 권력’에 오른 부녀에 대한 신화 만들기가 현재진행형인 것 같아 당황스럽다.

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모노레일을 타고 오르는 단산 정상에는 짧은 구간 목재 산책로가 조성돼 있어, 등산을 하지 못하는 아쉬움을 달랠 수 있다.

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문경의 진산인 주흘산 상공으로 패러글라이딩이 날고 있다. 지난달 모노레일을 개장하기 전까지 단산은 패러글라이딩 활공장으로 유명한 곳이었다.

단산 정상 부근에는 목재 산책로를 조성해 산행을 하지 못한 아쉬움을 조금은 달랠 수 있다. 지금은 짙어가는 신록이 산 마루까지 번져 전망 못지 않은 푸르름에 눈이 시리다. 단산은 패러글라이딩 활공장으로도 이용된다. 파란 하늘과 짙푸른 산자락을 배경으로 날아오르는 패러글라이딩이 풍경의 방점을 찍는다.

옛이야기 가득…명불허전 문경새재 옛길

예고편을 자주 보면 영화를 본 것으로 착각할 때가 있다. 전국의 유명 걷기길 중에서 문경새재 옛길이 그렇다. 산세가 높고 험해 새도 한번에 날아서 넘지 못한다는 고갯마루, 동래에서 한양까지 이어지는 영남대로에서 가장 중요하고 험한 구간, 영남의 유생들이 과거를 보기 위해 오르내리던 길, 임진왜란 때 신립 장군이 판단을 잘못해 허무하게 내어준 전략적 요충지 등 새재에 대한 정보가 차고 넘치는 탓이다.

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문경새재 제1관문인 주흘관 뒤편 산자락으로 운무가 피어 오르고 있다. 문경새재 옛길은 안전사고의 우려가 없어 비 오는 날 대안으로 찾는 곳이기도 하다.

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주흘관에서 이어진 석성. 문경새재 3개 관문과 연결된 성은 원형이 아니라 계곡을 가로막은 일자형이다.

그러나 실제 문경새재를 방문하는 이들도 제1관문 주변만 산책하거나, 제2관문인 조곡관까지만 왕복하는 경우가 대부분이다. 정해진 시간 안에 돌아오기 위해 걷는 데만 치중하면 참맛을 알기 어렵다. 제1관문에서 제3관문까지는 왕복 13km, 느긋하게 온전히 하루를 투자한다면 문경새재의 또 다른 매력을 발견할 수 있다. 역사가 오래된 만큼 이 길을 스쳐 간 인물과 이야깃거리가 가득하다.


문경새재 옛길을 걷기로 한 지난 15일 하필이면 아침부터 비가 내렸다. 동행하기로 한 김영숙 문화관광해설사는 걱정할 것 없다고 단언했다. 단단한 흙길이어서 산행을 통제하는 경우가 거의 없고, 날이 험해도 길을 잃거나 안전사고의 우려가 없다고 했다. 오히려 눈이나 비가 오는 날이면 인근 지역 산행을 포기한 등반객들이 대안으로 이곳을 택한다고 한다.


길은 명칭만 ‘영남대로’가 아니라, 1980년대 초반까지 실제 차량이 다녔던 도로다. 전 구간이 비포장이지만 차량 두 대가 조심스럽게 비켜갈 정도로 넓다. 주차장에서 옛길박물관을 지나 약 1km를 가면 제1관문 주흘관이다. 문루를 가운데 두고 높은 석성이 계곡을 가로막고 있다. 일반적으로 성벽은 외부의 침입을 막기 위해 원형으로 쌓지만, 문경새재의 성벽은 길목을 차단하는 일자형이다. 성벽이 없는 부분은 지형이 험해 애초부터 진입이 불가능하다. 3개의 관문 중 주흘관과 이어진 성벽(초곡성)이 2,270m로 가장 길다. 단단한 성벽 뒤로 첩첩이 산줄기가 겹쳐지고, 계곡에선 안개가 피어 오른다. 비 오는 날의 선물이다.

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문경새재 오픈세트장. 20년이 흐르는 동안 130여채의 건물에도 세월의 때가 묻었다.

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낮은 돌담으로 둘러싸인 조령원 터 안에 옛 건물은 사라지고 드라마 촬영을 위해 세운 초가가 한 채 남아 있다.

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조령원 터를 둘러싼 돌담. 무거운 돌을 꿰어 맞춘 모양이 투박하면서도 멋스럽다.

주흘관을 지나면 계곡 왼편에 ‘문경새재 오픈세트장’이 자리 잡고 있다. 2000년 드라마 ‘태조 왕건’ 촬영 세트로 개장한 이래 수많은 사극을 촬영한 곳이다. 20년의 세월이 흐르는 동안 130여 채에 달하는 건물 외벽과 돌담에도 세월의 때가 묻어 얼핏 오래된 민속마을의 풍모가 느껴진다.


키 큰 활엽수가 터널을 이룬 길을 따라 조금 더 오르면 길가에 조령원 터가 있다. 사각형으로 둘러진 돌담 안에 드라마 촬영을 위해 지은 초가가 한 채 남아 있다. 원(院)은 일종의 공립 여관이다. 10리마다 설치해 문경새재에는 조령원과 동화원이 있었다. 인적이 드문 험한 산길에는 도둑과 산짐승이 많아 상인이든 과객이든 혼자는 재를 넘지 못하고 이곳에서 일행을 이뤄 출발했다고 한다. 요즘은 매달 음력 보름 전후로 진행하는 ‘문경새재 달빛여행’ 프로그램에서 참가자들이 동동주를 곁들이며 잠시 옛 정취에 빠져 보는 공간으로 이용된다.


멀지 않은 곳에 사설 여관인 주막 터도 있다. 김시습, 이이, 류성룡 등 이 길을 거쳐 갔던 당대의 유명 인사들이 남긴 시들이 바위에 새겨져 있다. 요즘으로 치면 일종의 방명록이다.


조금 더 올라가면 멋들어지게 휘어진 소나무 한 그루 뒤로 제법 규모가 큰 정자가 홀연히 나타난다. 새로 부임하는 경상감사와 이임하는 감사가 임무 교대를 하던 교귀정(交 亭)이다. 짙은 나무 그늘 아래로 초록 비가 뚝뚝 떨어져 운치를 더한다. 정자 좌우에 2개의 선정비가 있다. 왼쪽에는 ‘안동부사 김수근타루비’가 세워져 있다. 임기를 마치고 한양으로 귀환하는 길목에 주민들이 그의 선정을 기려 ‘눈물을 흘리며 세운 비석’이다. 오른쪽 바위에는 ‘상주부사 이인면 애휼비’가 음각과 양각으로 새겨져 있다. 바위와 함께 오래도록 남을 터인데, 실제 그럴 만한 인물이었는지는 확인할 길이 없다.

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문경여행 옛길의 교귀정은 새로 부임하는 경상감사와 임기를 마친 감사가 임무를 교대하는 곳이었다. 1999년 중창했다.

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교귀정 앞 너른 바위 사이로 떨어지는 용추폭포의 물소리가 청량하다.

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교귀정 옆 ‘안동부사 김수근타루비’. 임기를 마치고 한양으로 가는 길목에 주민들이 세운 것으로 보인다.

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교귀정 오른편 바위에 ‘상주부사 이인면 애휼비’가 음각과 양각으로 새겨져 있다.

바로 앞 계곡에는 폭포 소리가 청량하다. 용이 승천했다는 용추폭포다. 폭포 위 반반한 바위에 궁예가 최후를 맞은 곳이라는 안내판이 있어 자세히 읽어 보니 드라마에서 그랬다는 얘기다. 조곡관 아래 길가에는 ‘산불됴심’이라 쓴 커다란 표석이 길손의 주의를 환기시킨다. 조선시대에 세운 순수 한글 비석으로는 유일한 것이라는 설명이 붙어 있다.


조곡관은 순서상 제2관문이지만 3개 관문 중에서 가장 오래된 문루다. 조곡관은 임진왜란 직후인 선조27년(1594), 1ㆍ3관문은 숙종 34년(1708)에 세워졌다. 조곡관 앞에는 계곡을 건너는 다리가 놓였고, 뒤에는 붉은 기둥을 쭉쭉 뻗은 솔숲이 멋스럽다. 이곳은 새재에서 가장 좁은 길목이기도 하다. 바로 위에 이진(二陣) 터가 남아 있는데, 탄금대에서 배수진을 친 신립 장군이 눈속임으로 인형을 세워 놓았던 곳이라 한다. 아무리 멍청이라도 진짜와 가짜를 구분하지 못할까. 패배의 원인을 찾자면 100가지도 넘는다는 말처럼 당시의 전술이 꼭 그 모양이었던 듯하다.

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조곡관 부근의 ‘산불됴심’ 비석. 국내에서 가장 오래된 한글 전용 비석으로 추정된다.

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문경새재 제2관문 조곡관. 협소한 길목으로 3개의 관문 중 가장 먼저 세워졌다.

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조곡관 뒤편의 솔숲. 비가 내리는 날이라 붉은 색이 더욱 선명하다.

이곳부터 3관문까지는 제법 오르막이다. 계곡 물소리도 멀어져 다소 심심하다. 탐방객들이 대부분 2관문에서 발길을 돌리는 이유다. 이 구간에서 꼭 들어야 할 곳이 있다면 동화원이다. 조령원과 마찬가지로 여관 자리였는데 지금은 휴게소로 운영되고 있다. 방풍ㆍ곰취ㆍ두릅ㆍ엄나무와 오가피 순을 버무린 제철 산나물전이 상큼하다.


동화원에서 주흘산 부봉으로 이어지는 등산로를 조금만 따라가면 숲 속에 ‘조령국민학교 동화원분교’ 터를 알리는 표석이 남아 있다. 1971년 개교해 1985년 폐교할 때까지 24명의 졸업생을 배출했다는 내용이 적혀 있다. 단순 계산으로 한 학년에 채 두 명이 되지 않는 작은 학교였다. 동화원 인근에는 도공과 화전민, 특정 종교인들이 신앙공동체를 이루며 살았다고 한다. 문경새재 옛길에는 동화원 외에도 3개의 휴게소가 더 있다. 라면과 전, 막걸리와 커피 등을 판매하는 카페 겸 주막이다.

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옛 동화원 터에 세워진 동화원휴게소.

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문경새재는 도립공원이지만 대성산업이 소유한 사유지다. 동화원 뒤편에 이 회사 소유의 산장이 있다.

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동화원휴게소 뒤편에 ‘조령국민학교 동화원분교’ 터임을 알리는 표지석이 남아 있다.

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동화원휴게소의 제철 산나물전과 두부김치. 꽃차는 서비스다.

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제1관문과 제2관문 사이 팔왕휴게소에서는 주인장의 멋들어진 색소폰 연주를 들을 수 있다.

고갯마루에 닿으면 드디어 제3관문 조령관이다. 문경새재 옛길이 끝나는 곳이자 경상도와 충청도의 경계다. 문경읍과 괴산 연풍면에 걸쳐 있는데 ‘문경새재’로 명칭이 굳어졌으니 괴산에서는 아쉬울 수밖에 없다. 명분에서 밀리면 목소리가 커지는 법, ‘백두대간 조령’이라 쓴 대형 표석으로 부족했는지 ‘연풍새재 옛길’이라는 안내판과 조형물까지 설치했다. 이곳부터 연풍 방향으로는 조령산 자연휴양림을 통과하는 숲길이 이어진다.

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문경새재 제3관문인 조령관. 이 문을 넘으면 충북 괴산군 연풍면이다.

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조령관 너머 조령산자연휴양림 초입에 과거를 보러 한양으로 가는 선비 석상이 세워져 있다.

문경 특산물…새재에 다 모였다

문경의 자랑거리 역시 새재 주변에 몰려 있다. 제1관문 초입에 최근 미로공원이 개장했다. 2개의 연못 주변으로 ‘돌 미로’ ‘도자기 미로’ ‘생태 미로’ ‘연인의 미로’와 유아 체험숲을 조성했다. 입장료는 성인 3,000원이다. 1관문 위 문경새재 오픈세트장은 2,000원이다. 정작 명품이라 할 문경새재 옛길은 무료여서 주객이 바뀐 듯하다.

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문경새재 초입에 최근 개장한 미로공원. 4개 주제의 미로와 생태 습지로 구성돼 있다.

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오미자테마공원 카페에서 판매하는 오미자차(왼쪽)와 ‘오메리카노’.

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오미나라 와인체험장의 오미자 와인 숙성 창고.

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문경약돌한우타운의 떡갈비. 약돌한우는 거정석 분말을 첨가한 사료로 키운 문경 특산 한우다.

문경새재 도립공원 초입의 도로변에 오미자테마공원이 있다. 오미자청 만들기 체험을 할 수 있고, 다양한 오미자 가공식품을 판매한다. 카페 메뉴에는 커피에 오미자청을 첨가한 ‘오메리카노’가 있다. 오미자청을 많이 넣을수록 신맛이 강하다. 인근의 ‘오미나라 와인체험장’에서는 와이너리 투어 프로그램을 진행하고 오미자 와인을 판매한다.


‘약돌한우’도 문경의 대표 특산품이다. 지역에서 나는 거정석(巨晶石) 분말을 배합한 사료로 키운 한우로, 육즙이 풍부하면서도 담백하고 감칠맛이 난다고 자랑한다. 오미자테마공원 옆 ‘문경약돌한우타운’에서 전골, 떡갈비, 육회 등 다양한 요리를 맛볼 수 있다.


문경=글ㆍ사진 최흥수 기자