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[ 여행 ]

[자박자박 소읍탐방] 쪽빛 바다보다 땀으로 빚은 삶… 마을이 풍경이 된 그곳

by한국일보

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남해 남면해안도로의 가천다랭이마을. 가파른 산자락에 좁고 길게 쌓은 100여 개의 다랑논이 아름다운 마을이다. 한 뼘의 땅도 소중하게 여긴 주민들이 땀방울로 일군 예술품이다.

남해는 남쪽에 있는 바다인 동시에 행정 지명이다. 부산에서 전남 신안에 이르는 넓은 바다에서 하필이면 왜 이곳이 남해일까. 경상도와 전라도의 경계, 한반도 남쪽 바다의 중간쯤이라는 지리적 위치 때문만은 아니다. 동해처럼 망망대해가 펼쳐진 것도, 그렇다고 서해처럼 물이 빠지면 드넓은 갯벌이 드러나는 지형도 아니다. 시선을 어디에 두든 작은 섬 하나쯤은 걸리고, 물이 빠져도 웬만해선 쪽빛을 잃지 않는 게 남쪽 바다다. 극단으로 치닫지 않고 섬과 바다가 조화를 이룬 그 어중간함이 남쪽 바다의 특징이고, 남해의 풍경이다.

땀방울로 쌓은 견고한 성… 가천 다랭이마을

남해군 지도를 보면 나비가 살포시 날개를 편 모양이다. 그중에서 왼쪽 날개 꼬리 부분은 남해에서도 남쪽, 남면이다. 바다로 가파르게 떨어지는 산비탈에 마을이 형성돼 있고, 그 마을을 연결하는 좁은 도로는 언젠가부터 ‘남면해안도로’로 불리고 있다. 숙호마을에서 평산마을까지 이어지는 약 15㎞ 구간에 올망졸망한 마을과 쪽빛 바다가 조화를 이룬다. 남쪽 바다의 아름다움을 축약해 놓은 길이다.


바닷물이 나비 날개 사이를 둥그렇게 파고든 지형, 앵강만 왼편에 위치한 두곡월포해변에서 시계 반대 방향으로 해안도로를 따라간다. 남해에서 가장 아름답다는 상주 은모래비치와 가깝지만 찾는 이가 적어 호젓한 해변이다.


월포마을을 벗어나면 2차선 해안도로는 갑자기 폭이 좁아진다. 교차 통행이 불편할 정도는 아니지만, 중앙선이 없고 속도를 내기 어렵다. 고도는 점점 높아져 바다는 낭떠러지 아래로 내려가고 굴곡도 심하다. 초행이라면 더더욱 운전이 조심스럽다. 시속 40㎞ 내외, 여행자의 드라이브로는 딱 좋은 속도다. 느릴수록 더 좋은 길이다.

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홍현1리 마을의 석방렴. 양식이 발달한 요즘에는 어촌 체험 시설로 이용된다.

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홍현1리 마을의 석방렴. 밀물 때 들어온 물이 빠지며 갇힌 물고기를 잡는 시설이다.

언덕길에서 내려다보는 홍현마을은 숲과 바다가 조화롭다. 방풍림이 울창한 마을 어귀와 중간에 이름도 생소한 석방렴(石防簾)이 있다. 서해안에서는 독살, 제주에서는 원담으로도 부른다. 대나무 그물인 죽방렴은 물목이 좁은 바다에 설치하는데 비해, 석방렴은 해안과 닿아 있다. 반달 모양으로 둥글게 쌓은 돌담으로, 밀물 때 들어온 바닷물이 빠지면서 갇힌 물고기를 잡는다. 홍현마을 석방렴은 역사가 200년 가까이 된다고 한다. 양식이 발달한 요즘에는 어민들의 고기잡이보다 어촌마을 체험 시설로 이용된다.


홍현마을에서 구불구불 고갯마루를 넘으면 가천마을이다. 2005년 국가 명승으로 지정되기 전부터 유명해진 남해 관광 일번지로, 본래의 마을 이름보다 ‘남해 다랭이마을’로 더 알려져 있다. 비탈진 지형에 계단식으로 지은 좁고 긴 논배미, 표준어는 ‘다랑이’지만 지역 사투리인 ‘다랭이’로 굳어졌다.

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해안도로에서 내려다본 가천다랭이마을. 다랑논 아래 바다에 여수 광양으로 드나드는 화물선이 줄 지어 떠 있다.

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높은 산, 쏟아질 듯한 해안 절벽에 자리 잡은 가천다랭이마을. 어떻게 이런 곳에 마을이 들어섰을까, 볼수록 경이롭다.

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마을 서편 해안도로 전망대에서 본 가천다랭이마을. 다랑논과 어우러진 집들, 그리고 푸른 바다까지 한 폭의 그림이다.

다랭이마을은 거친 자연에 인간의 땀방울이 더해진 예술 작품이다. 마을은 해발 400m가 넘는 응봉산과 설흘산 사이, 쏟아질 듯 가파르고 옴팡진 골짜기에 자리 잡았다. 마을과 논밭이 끝나는 지점은 바로 낭떠러지이고 파도가 투박한 바위를 때린다. 배를 대기 힘들어 코앞의 바다를 이용할 수 없는 지형이다. 지금이야 차로 쉽게 가지만 이런 곳에도 사람이 살고 있었나 싶을 정도다. 마을 위를 지나는 도로에서 내려다보면 산비탈에 옹기종기 집들이 자리하고 깎아지른 언덕에 좁고 길쭉하게 계단식 논이 형성돼 있다. 모내기가 시작되는 초여름이면 물을 댄 논바닥에 햇살이 부서지고, 가을이면 누렇게 벼가 익는다. 그 아래로 쪽빛 바다가 넘실대니 전망대 어느 곳에서 봐도 그림이다. 그러나 다랭이마을의 진면목은 안으로 들어가야 보인다.

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다랑논 축대는 마을로 내려가야 제대로 보인다. 수시로 고치고 다시 쌓아야 유지되는 풍광이다.

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가천다랭이마을 논에는 지금 유채가 노란 꽃을 피우고 있다. 모내기철이면 다시 논으로 변신한다.

마을로 내려가는 어귀에 가장 먼저 눈에 띄는 것이 ‘삿갓배미’ 안내판이다. 옛날 어느 농부가 일을 마치고 집으로 돌아가는 길에 논배미의 숫자를 세어보니 하나가 모자랐다. 여러 번 세어 봐도 그대로였는데, 벗어 둔 삿갓을 들어보니 그곳에 한 배미가 있었다는 일화가 적혀 있다. 한 뼘의 땅조차 너무도 귀해 논밭으로 일군 애환을 담고 있다. 이렇게 쌓은 논배미가 100층에 이른다. 농작물은 농부의 발자국 소리를 듣고 자란다고 한다. 다랑논도 끊임없이 손길을 줘야 유지된다. 관광이 주가 된 요즘도 이 경관을 유지하자면 수시로 축대를 보수해야 한다. 아래서 보면 군데군데 새로 쌓은 석축의 흔적이 보인다. 쪽빛 바다보다 반짝거리는 땀방울이 아른거린다. 인간의 위대함과 노동의 숭고함에 한편으로 숙연해지는 풍경이다.


마을 뒤편 도로에서 바다까지 산책로가 잘 조성돼 있으니 아쉽더라도 논두렁엔 발을 들이지 않는 게 옳다. 축대와 농작물을 훼손할 우려 때문이기도 하지만, 무엇보다 다치지 않기 위해서다. 다랑논 축대는 어른 키 높이를 훌쩍 넘는다. 논두렁에서 미끄러지면 바로 사고로 이어진다.

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가천다랭이마을의 폐교. 학생들은 없지만 이순신 동상을 중심으로 화단에 심은 다양한 나무가 꽃을 피우고 있다.

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가천다랭이마을 폐교에 커다란 홍매화 한 그루가 본홍빛 꽃을 피우고 있다.

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가천다랭이마을의 ‘꽃냥이’도 유채꽃처럼 노란 물이 들었다.

지금 다랭이 논에는 유채가 파릇파릇하다. 하늘거리는 꽃대에서 하나둘 꽃이 피기 시작했으니 마을 전체에 곧 노란 물결이 일렁거릴 것이다. 봄빛 현기증 나는 마을 길을 걸으면 위치에 따라 풍광도 달리 보인다. 마을 중간에 폐교가 있다. 다랑논처럼 좁은 운동장 뒤에 건물만 남았다. 화단에는 야자수가 호위하는 이순신 동상을 중심으로 동백 목련 매화 개나리가 눈부시다. 마을 동쪽 끝에는 바다를 향해 몽둥이를 든 어부 동상이 세워져 있다. 물고기떼의 움직임을 관찰하는 ‘망수’ 동상이다. 망수는 어로탐지기가 보편화되기 전까지 중요한 직업이었다. 어민들은 물고기가 지나는 바다에 배를 띄워 놓고 망수의 손짓에 따라 그물을 올리거나 내렸다고 한다.


거친 갯바위에 파도가 일렁거리는 바닷가에서 올려다보면 완전히 다른 풍광이 펼쳐진다. 다랑논은 보이지 않고 층층이 쌓아 올린 석축이 난공불락의 성벽처럼 느껴진다. 그 뒤로는 응봉산의 바위 능선이 우람하게 펼쳐져 잠시 깊은 산중에 들어선 듯한 착각을 일으킨다. 그렇게 언덕을 오르내리다 보면 양지바른 길모퉁이에 유채와 함께 피어난 분홍빛 광대나물, 보랏빛 봄까치깨도 만난다. 바야흐로 피어난 남해의 봄이 스미고 번진다.

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마을 아래에서 보면 다랭이마을이 전혀 다르게 보인다. 층층이 쌓은 석축 뒤로 응봉산의 바위 능선이 그림처럼 펼쳐진다.

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가천다랭이마을의 망수 동상. 망수는 물고기의 이동 경로를 관찰하고 고기잡이를 지휘하는 직업이었다고 한다.

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가천다랭이마을의 양지바른 길섶에는 현기증이 날 정도로 노란 유채가 활짝 피었다.

평산 8경 자부심… 산모퉁이마다 그림 같은 포구

가천 다랭이마을을 지나면 길은 향촌, 선구, 사촌, 평산마을로 이어진다. 향촌과 선구마을은 아담하게 휘어진 몽돌해변을 사이에 두고 마주 보고 있다. 해안도로 아래에 다락처럼 형성된 모양새는 비슷하지만, 작은 포구를 끼고 있는 데다 바다로 뻗은 산줄기도 부드러워 다랭이마을보다는 한결 넉넉해 보인다. 향촌은 사람 살기 좋은 평지나 다름없다고 해서 ‘버든(버덩)’으로, 선구는 배가 많이 드나드는 곳이라 해서 ‘배구미’로 불리던 마을이다.


향촌보다는 선구마을이 좀 더 짜임새 있다. 해안도로에서 내려다보면 경사진 언덕에 옹기종기 모여 있는 집들이 소담스러우면서도 정겹다. 하늘색과 빨간색으로 칠한 지붕 사이로 매화와 함께 성질 급한 벚꽃이 망울을 터트려 한 폭의 수채화를 그린다.

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남면해안도로 향촌마을에서 본 선구마을. 두 마을 사이 해변에는 몽돌이 쫙 깔려 있다.

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남면해안도로의 선구마을 풍경. 하얗게 핀 매화나무 뒤로 알록달록한 마을 풍경이 정겹다.

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선구마을도 좁은 터에 집이 몰려 있지만, 바다와 포구가 있어 가천 다랭이마을보다는 넉넉해 보인다.

포구 옆 몽돌해변은 매년 정월 대보름에 윗마을과 아랫마을 사람들이 모여 풍어제를 올리고 선구줄긋기(경상남도 무형문화재 제26호)를 즐기는 곳이다. 마을의 화평을 기원하고 이웃 간의 정을 돈독히 하기 위한 놀이다. 바닷물이 차가울 때라 지금은 방문객이 거의 없지만, 여름이면 찜질을 하려는 이들이 즐겨 찾는다고 한다. 호젓한 해변에 돌 구르는 소리가 잔잔하게 귓전을 간질이니, 굳어버린 마음의 근육을 풀기에는 지금이 적기다. 언덕 너머 사촌마을에는 고운 모래 해변이 있어서 한꺼번에 두 가지 해변 산책을 즐길 수 있다는 것도 장점이다.


남면해안도로 끝 지점인 평산마을은 인근에서 가장 큰 포구다. 어민들이 잡은 감성돔, 볼락, 농어, 낙지, 문어 등 각종 어류가 풍성해 횟집도 이곳에 몰려 있다. 물고기뿐 아니라 사람도 몰린 곳이니 이야깃거리도 풍성하다. 평산마을은 자체적으로 8경을 보유하고 있다. 바닷가 바위 군상을 고동 껍데기에 비유한 나산기암, 불야성을 이룬 고깃배 풍광을 빗댄 호두어화, 작지만 아름다운 섬 죽도청풍, 마섬에 부딪히는 파도 소리인 마도파성까지가 4경이다. 고고한 자태로 마을을 굽어보는 백로떼를 가리키는 성수야학, 망치산 달 뜨는 풍광인 망치야월, 포구 앞 관선도의 고고한 소나무를 일컫는 관선노송, 인근 해성고등학교 앞 울창한 숲인 오리장림이 나머지 4경이다. 조그만 상징물에도 의미를 부여한 것을 보면 주민들의 마을 사랑과 자부심이 넘친다.

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남면해안도로에서 본 평산마을. 제법 큰 포구를 끼고 있는, 이 길에서 가장 큰 마을이다.

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평산마을 포구의 관선도. 평산팔경의 하나로 고고한 소나무의 아름다움을 ‘관선노송’으로 표현했다.

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평산마을 인근의 임진성. 둘레 286m의 아담한 석성으로 바로 앞까지 찻길이 나 있다.

평산마을 뒷산에는 고려시대에 우수사를 설치하며 쌓았던 성곽도 있었지만, 밭과 주택의 축대로 뜯겨나가 지금은 형체를 알아보기 어렵다고 한다. 대신 인근의 임진성은 최근까지 보수 공사를 이어가고 있다. 해변에서 조금 떨어진 낮은 구릉에 둘레 286m 규모로 쌓은 작은 산성으로 임진왜란 때 왜적을 막기 위하여 민ㆍ관ㆍ군이 힘을 합쳐 쌓았다 해서 붙여진 이름이다. 유사시 주민들의 피난처로도 이용되던 곳으로, 성곽 바로 앞까지 길이 나 있어 접근이 어렵지 않다. 산성으로 오르는 길 주변에 소규모 유채밭이 조성돼 있어 한적하게 봄 나들이를 즐기기에도 그만이다.


남해= 최흥수 기자 choissoo@hankookilbo.com