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[ 이슈 ]

'조국'전까진 미우나고우나 동지였다, 유시민·진중권 20년

by중앙일보

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유시민 노무현재단 이사장(왼쪽)과 진중권 전 동양대 교수. 연합뉴스

유시민과 진중권.


서울대 2년 선후배 사이인 둘은 20여년간 ‘자타공인’ 진보진영 대표 논객이었다. 유시민 노무현재단 이사장과 진중권 전 동양대 교수는 이명박·박근혜 정부에 거쳐 비판 기조를 이어가며 맹활약했다. 둘은 한때 같은 배를 타기도 했다. 2014년 팟캐스트 ‘노·유·진의 정치카페’를 통해서다. 또 같은 정당에도 몸담았다. 하지만 지난해 8월 ‘조국사태’를 거치며 파국을 맞았다. 두 사람의 과거 발언을 토대로 ‘애증의 역사’를 정리해봤다.

17대 총선 앞두고 '민노당 사표(死票)논쟁'

두 사람의 말싸움이 아주 낯선 건 아니다. 둘이 정치권에서 처음 공개적으로 맞붙은 건 노무현 정부 때인 2004년, 17대 총선을 앞두고 벌인 ‘사표(死票)논쟁’이다. 당시 열린우리당 의원 신분이던 유 이사장이 “지역구에서 민주노동당 후보가 얻는 표는 모두 죽은 표”라는 글을 자신의 홈페이지에 올리자, 진 전 교수는 진보 커뮤니티에 “정치판에 들어가더니 이 인간(유시민) 완전히 망가졌다”고 비판했다. 둘은 선거가 끝난 뒤에도 이라크 파병, 한·미 FTA(자유무역협정) 등을 놓고 또 대립각을 세웠다.

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유시민·진중권 주요 사건 및 관계 기상도. 그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

MB정부 때 찰떡 호흡…‘통진당’서 한 배

싸움도 한때, 그해 12월 두 사람은 MBC ‘100분 토론’에 출연해 ‘찰떡 호흡’을 과시한다. 이명박 정부의 1년을 평가하는 자리였다. 당시 네티즌들은 “유시민과 진중권 투톱 덕분에 신나는 경기였다” “유시민-진중권 환상의 복식조였다”는 등의 평가를 했다.

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유시민 이사장과 진중권 전 교수가 함께 공동저자로 이름을 올린 『이런 바보 또 없습니다, 아! 노무현』 책 표지. [중앙포토]

2011년 두 사람은 고(故) 노무현 대통령 서거 2주기 추모 서적 『아! 노무현』의 공동저자로 이름을 올린다. 그해 12월 둘은 처음으로 같은 정당에 몸담는다. 유 이사장의 국민참여당이 민주노동당·새진보통합연대(진보신당 탈당파)과 합당해 ‘통합진보당’(통진당)을 창당해서다. 진 전 교수는 앞서 2009년 ‘진보신당’에 합류했다. 2012년 19대 총선에서 통진당이 ‘비례대표 후보 부정경선 사건’으로 내홍에 휩싸이자 두 사람은 비당권파인 심상정 대표를 지지하며, 정의당으로 갈라설 때까지 같은 입장을 견지한다. 유 이사장은 2013년 정계 은퇴를 선언하지만, 정의당 당적은 계속 유지했다.

‘노유진의 정치카페’로 톰과 제리 활약

두 사람이 ‘절친 케미’ 최고조에 이른 건 2014년 고(故) 노회찬 전 의원과 함께 시작한 팟캐스트 ‘노·유·진의 정치카페’ 였다. 두 사람이 ‘톰과 제리’처럼 투덕투덕 진행을 이어가면, 노 전 의원이 이들을 중재하는 게 재미요소였다. 2016년까지 100회분이 방송됐다. 2016년 5월엔 JTBC ‘썰전’ 패널이던 유 이사장이 개인 사정으로 녹화에 불참하자, 진 전 교수가 대타를 맡기도 했다.

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'노·유·진'으로 활동한 고 노회찬 전 정의당 대표, 진중권 전 동양대 교수, 유시민 노무현재단 이사장(왼쪽부터)이 2015년 도서 출간 기념 인터뷰에서 찍은 사진. [사진 교보문고]

하지만 2017년 19대 대선을 앞두고 유 이사장이 ‘어용지식인’을 선언하고, 다음 해 정의당을 탈당하며 6년 6개월 만에 둘은 당적을 달리하게 된다. 그해 유 이사장은 노무현재단 이사장에 취임한다.

'조국 사태' 1차전…지킴이 vs 저격수 갈라서

두 사람이 본격적으로 대립하게 된 건 2019년 8월 조국 전 민정수석이 법무부 장관 후보로 지명된 뒤다. 각각 ‘조국 수호대’ ‘조국 저격수’로 다른 목소리를 내기 시작했다. 유 이사장은 “심각한 위법 행위나 직접 책임질 도덕적 문제가 하나도 드러난 게 없다”고 했고, 진 전 교수는 “공정성과 정의의 문제이지 이념이나 진영으로 나뉘어 벌일 논쟁이 아니”라고 했다.

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지난해 9월 서울 관악구 서울대학교에서 열린 '조국 STOP 서울대인 촛불집회'에서 참가자들이 조국 법무부 장관의 사퇴를 촉구하고 있다. 뉴스1

특히 둘은 ‘동양대 표창장 위조’ 의혹을 놓고 그해 말까지 4개월여간 대치를 이어간다. 유 이사장이 최성해 전 동양대 총장에게 전화한 것이 ‘외압 논란’으로 비화하자 “유튜브(알릴레오) 언론인이라 취재한 것”이라는 유 이사장의 해명을 진 전 교수가 “회유로 해석하는 것이 훨씬 자연스럽다”고 반박한다.


이어 유 이사장이 유튜브를 통해 “진 교수 스스로 자신의 논리적 사고력이 10년 전과 비교해 얼마나 감퇴했는지 자가진단해 봤으면 한다”고 하자, 진 전 교수는 “이 분, 60 넘으셨죠?”라며 유 이사장의 논리적 사고력이 감퇴한 것 아니냐고 에둘러 비판했다.

올해 초, 유시민 “서운하다”며 작별선언

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유시민 노무현재단 이사장과 진중권 전 동양대 교수가 지난 1월 토론을 벌이고 있다. [사진 JTBC]

두 사람의 공방은 2020년 새해 첫날 JTBC ‘신년토론’에서도 이어진다. 진 전 교수가 스탈린·히틀러를 예로 들면서 ‘알릴레오’가 전체주의를 부추긴다고 공격하자 유 이사장은 “저는 과거 ‘노·유·진의 정치카페’를 할 때나 지금이나 똑같은데 마구 따지니까 당혹스럽다”며 “서운하다”고 했다.


일주일 뒤인 1월 7일 유 이사장은 유튜브에서 “어떤 때에는 판단이 일치했고 길을 함께 걸었던 사이지만 지금은 갈림길에서 나는 이쪽으로, 진 전 교수는 저쪽으로 가기로 작심한 것으로 보인다”며 ‘작별’을 고한다. 이에 진 전 교수는 다음날 자신의 페이스북에 “이 분(유 이사장)의 마인드가 윤리 영역을 떠나 있다는 것은 진즉에 알고 있었다”며 “그래도 두 발은 아직 논리 영역에 두고 있다고 생각했는데 이번에 보니 아예 논리 영역마저 떠나버리셨다”고 답한다.

‘채널A 강요미수’ 의혹 사건 두고 전면전

‘임미리 칼럼 고발 사건’‘민주당 위성정당 창당’을 두고 국지전을 이어오던 둘은 ‘채널A 강요미수’ 의혹 사건을 두고 다시 전면전에 들어선다. 밸류인베스트코리아 모집책을 상대로 강연했던 유 이사장에게 지난 4월 이철 전 대표가 ‘2시간에 50~60만원 선’에서 강연료를 지급했단 주장을 하자, 진 전 교수가 그 액수는 터무니없다며 “지나가던 개가 웃을 소리”라고 비판했다. 이에 유 이사장은 한 라디오 방송에서 “진중권씨의 모든 주장을 나는 백색소음으로 여긴다”고 응수했다.


7월 24일엔 유 이사장이 또 다른 라디오 방송에 출연해 “이 사건은 검찰이 언론에 외주를 준 사건”이라며 윤석열 검찰총장이 개입됐다는 주장을 펼친다. 이에 진 전 교수는 “유시민이 아침부터 거짓말을 한 모양”이라고 저격한다. 또 ‘(유 이사장의)피해망상 사이코 드라마’라고도 했다.

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진중권 전 동양대 교수는 지난 26일 자신의 페이스북에 유시민 이사장을 지칭하며 "밥만 먹으면 거짓말 하는 분인데, 그렇다고 이분께 밥을 먹지 말라고 요구할 수는 없잖아요"라고 했다. [진중권 전 교수 페이스북 캡처]

25일, 진 전 교수는 유 이사장이 음모론 시나리오를 검수했다고 주장한다. 또 유 이사장이 지난해 12월 24일 “노무현재단 계좌를 검찰이 들여다봤다”고 한 것을 지적하며 “밥만 먹으면 거짓말하는 분인데, 그렇다고 이분께 밥을 먹지 말라고 요구할 수는 없다”고 한다. 진 전 교수는 그 뒤에도 “유시민이 그전엔 최소한 이수준은 아니었어요. 최근에는 하는 말이 거의 김어준 수준으로 떨어졌는데, 그 배경엔 공포감이 있는것 같다”(27일)고 하며 유 이사장에 대한 공세를 이어나가고 있다. 유 이사장은 이에 대한 답을 아직 내놓지 않았다.


고석현 기자 ko.sukhyun@joongang.co.kr