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[ 비즈 ]

"일본도 한 번 가야한다" 이재용 차기 출장지 벌써 찍었다 왜

by중앙일보

중앙일보

이재용 삼성전자 부회장이 23일 오전 서울 강서구 김포비지니스항공센터(SGBAC)를 통해 입국하고 있다. 뉴스1

“일본도 한 번 가긴 가야 한다.”


이재용 삼성전자 부회장이 베트남 출장을 마치고 23일 귀국하면서 향후 출장계획을 묻는 기자들의 질문에 내놓은 답변이다. 이 부회장은 “아직 구체적으로 정해지진 않았다”며 시기를 못 박진 않았다. 그러나 차기 출장지로 이미 일본을 점찍어 둔 만큼, 연내 출장길에 오를 것이라는 관측이다. 이는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과 사법리스크에도 불구하고 글로벌 경영 행보를 이어가겠다는 의지를 드러낸 것으로 풀이된다.

5G 핵심시장 일본, 직접 챙겨와

이 부회장이 일본 방문을 예고한 것은 일본이 5G 분야에서 삼성의 핵심 시장 중 한 곳이기 때문이다. 일본은 당초 올해로 예정됐던 도쿄올림픽 개최와 맞물려 지난 3월부터 3대 통신사(NTT도코모ㆍKDDIㆍ소프트뱅크)가 5G 이동통신 상용화에 나선 상태다. 삼성도 이와 맞물려 5G 분야에서 일본 내 영향력을 넓혀가고 있다. 지난해 일본 2위 이동통신사인 KDDI와 20억 달러(약 2조 4000억원)대의 5G 장비 공급 계약을 한 것이 대표적이다. 이는 이 부회장이 지난해 5월 일본을 찾아 통신사 경영진들과 만나 협력방안을 논의한 후 성사된 계약이다.

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지난해 7월 일본 출장을 마치고 돌아온 이재용 삼성전자 부회장. 뉴스1

일본은 반도체 소재ㆍ부품ㆍ장비(소부장)의 주요 수급처이기도 하다. 이 부회장은 지난해 7월 일본의 수출규제 강화 직후에도 일본을 찾아 소부장 공급을 점검했다. 출장 직후에는 긴급 사장단회의를 소집해 단기 대책 및 중단기 대응전략을 논의하기도 했다. 당시 그는 “흔들리지 않고 시장을 이끌어 갈 수 있도록 역량을 키우자”며 컨틴전시 플랜(비상계획) 마련을 주문했다. 이에 따라 수입처 다각화 등 대안이 마련됐고 생산차질로 이어지진 않았다.

일본 입국제한 완화 물밑노력

이 부회장의 일본 방문 유력설은 지난 9월 도미타 고지 주한일본대사를 만났을 때부터 흘러나왔다. 당시 이 부회장은 도미타 대사에게 일본의 기업인 입국제한 조치에 따른 어려움을 호소한 것으로 전해진다. 앞서 일본 정부는 3월 초 코로나19 방역을 이유로 한국에 대한 무비자 입국을 금지하고 발급된 비자의 효력을 정지한다는 내용을 일방적으로 발표한 바 있다.


이런 조치로 삼성뿐 아니라 일본 기업과 거래하고 있는 국내 기업들은 큰 어려움을 겪었다. 그러나 이 부회장과 도미타 대사의 만남이 있고 난 뒤 기류 변화가 감지됐다. 일본 정부는 두 사람의 만남 한 달 만인 지난 6일, 기업인 특별입국 절차를 시행하기로 한국 정부와 합의했다. 재계 관계자는 “양국 정부의 노력이 있었지만, 이 부회장과 도미타 대사와의 만남이 상황 변화의 변곡점이 된 것은 사실”이라고 말했다.

글로벌 경영행보, 변수는 재판 일정

이 부회장은 지난 1월 브라질을 시작으로 5월 중국, 10월 유럽과 베트남을 찾은 바 있다. 이번에 일본에 간다면 올해 들어 5번째 해외 출장인 셈이다. 그러나 재판 일정이 글로벌 현장경영의 변수가 될 전망이다. 현재 이 부회장은 경영권 승계 의혹, 국정농단 사건 파기환송심까지 2개의 재판이 동시에 소화해야 하는 상황이다.

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22일 오후 서울 서초구 서울중앙지방법원 앞에서 민주노총과 참여연대 경제금융센터, 민중공동행동 재벌특위가 기자회견을 열고 주가 조작사건과 관련해 이재용 삼성전자 부회장의 구속을 촉구하고 있다. 뉴스1

지난 22일 경영권 승계 의혹 재판은 첫 공판준비기일이 열렸고, 다음 공판준비기일은 내년 1월로 잡혔다. 26일에는 국정농단 사건 파기환송심이 열린다. 이날도 공판준비기일로 피고인의 출석 의무가 없지만, 재판부가 이례적으로 이 부회장 앞으로 소환장을 보냈다. 이 부회장 측은 재판부의 요구에 따라 법원에 출석한다는 계획인 것으로 알려졌다.


장주영 기자 jang.jooyoung@joongang.co.kr