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[ 이슈 ]

"대구서만 7명"…갑자기 늘어난 '미스터리 환자'에 초긴장

by머니투데이

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(서울=뉴스1) 김명섭 기자 = 김강립 중앙재난안전대책본부 1총괄조정관이 4일 서울 정부서울청사에서 코로나19 대응 현황 등 브리핑을 하고 있다. 2020.5.4/뉴스1

국내에서 감염경로를 알 수 없는 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확진자가 계속해서 발생하자 정부의 우려가 커지고 있다. 특히 대구·경북 지역에서 감염경로 미확인 환자들이 집중적으로 발생하고 있는 만큼 정부는 대구·경북 지역 감시체계를 강화하겠다는 방침이다.


김강립 중앙재난안전대책본부(중대본) 1총괄조정관은 4일 정부서울청사에서 열린 정례브리핑에서 "감염경로를 알 수 없는 환자가 지난 2주간 7명, 어제까지 포함하면 10명으로 산발적 발생이 계속되고 있다"며 "이중 7명의 환자가 대구에서 나타난 점은 우려스러운 대목"이라고 밝혔다.


정은경 질병관리본부 중앙방역대책본부장도 지난 3일 확인된 감염경로를 알 수 없는 환자 3명에 대해 "노인일자리사업과 관련해 일을 시작하기 전에 검사를 하는 과정에서 1명이 무증상 상태에서 확인됐다"며 "나머지 2명은 대구시 의료기관에서 외래진료 시 증상이 있어 검사에서 확인이 된 상황"이라고 말했다.


방역당국은 감염경로가 불분명한 환자가 발생한 것과 관련해 "아직 파악하지 못한 환자집단이 존재할 수 있다는 것을 의미한다"고 해석했다.

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(대구=뉴스1) 공정식 기자 = 황금연휴를 앞둔 29일 오후 대구 중구 서문시장 공영주차장 입구가 장을 보러 나온 차량으로 붐비고 있다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 피해 긴급 생계자금(선불카드·온누리상품권)이 각 가정에 지원됨에 따라 지역경제가 다소 숨통이 트일 전망이다. 2020.4.29/뉴스1

미스터리 환자 3.2→3.3→5.6→6.8% "걱정이 앞선다"

현재 감염경로가 확인되지 않은 코로나19 확진자는 1021명으로 전체 환자의 9.5%를 차지한다. 대구 경북의 폭발적인 확진자 증가 상황에서 발생한 사례가 상당수지만 최근 3%대를 유지하다 다시 증가추세로 전환했다는 점이 우려스럽다.


아직 통계에 포함되지 않은 확진자를 제외하면 지난달 19일부터 이번달 3일 0시까지 2주간 발생한 신규 확진자 중 전파경로를 알 수 없는 확진자는 9명이다. 전체 신규 확진자 127명의 6.8%다. 이는 이전 조사(4월12일~26일)인 5.6%보다 1.2%포인트 높아진 수치다. 4월5일~19일 조사에서는 3.3%, 3월29일~4월12일 조사에서는 3.2%를 기록했다.


최근 이같은 비율은 우리 정부가 사회적 거리두기를 통해 달성하려 했던 목표치에도 미달한다. 지난 4월4일 정세균 중앙재난안전대책본부(중대본) 본부장은 사회적 거리두기를 연장하면서 '신규 확진자 50명 이하'와 함께 '감염경로를 알 수 없는 확진자 5% 이하'를 목표로 제시한 바 있다. 이후 신규 확진자는 50명 이내에서 관리됐지만 최근 감염경로를 알 수 없는 확진자가 5%를 넘으면서 방역당국에 비상이 걸렸다.


정은경 본부장은 "최근 들어 또한 의심환자 신고와 검사 건수가 감소했는데 집단발병이나 지역감염 사례가 감소한 이유도 있겠지만 코로나에 대한 경계심이 느슨해진 게 아닌가 하는 걱정이 앞선다"고 우려했다.

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(청주=뉴스1) 장수영 기자 = 정은경 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 중앙방역대책본부 본부장이 29일 충북 청주시 질병관리본부 브리핑실에서 열린 코로나19 관련 어린이 특집 브리핑에서 최은하 서울의대 소아과학교실 교수(왼쪽), 김예진 성균관의대 삼성서울병원 소아청소년과 교수와 함께 질의답변 시간을 갖고 있다. 2020.4.29/뉴스1

대구·경북 감시체계 강화...'호흡기 전담 클리닉' 지정 운영

이에 정부는 대구·경북 지역을 비롯해 감시체계를 한층 강화할 방침이다. 정은경 방대본부장은 "아직은 대구·경북지역에서 좀 더 감시체계를 강화하고 적극적인 검사를 통해 환자를 조기에 발견하는 것이 필요하다"며 "강화된 대책에 대해 대구·경북지역하고 협의를 진행하면서 추진하고 있다"고 말했다.


이날 보건당국은 코로나19 2차 유행에 대비해 상시 감시체계 운영 계획도 밝혔다. '호흡기 전담 클리닉'을 지정해 지역감염을 상시 관찰하고 조기 발견하겠다는 구상이다. 우선 보건소 등 공공기관을 활용해 500곳을 지정한 뒤 의료기관의 신청을 받아 추가로 500곳을 더 지정해 운영하기로 했다.


김 1총괄조정관은 "의료계와 정부는 코로나19 2차 유행 가능성과 가을 겨울철 호흡기 환자 증가에 대비할 새로운 의료이용체계를 마련해야 한다는 데 뜻을 함께 했다"며 "호흡기 전담 클리닉을 지정 운영해 초기 호흡기 ·발열 환자에 대한 체계적인 진료 시스템을 마련해 나가기로 했다"고 말했다.


호흡기 전담 클리닉은 지방자치단체에서 공간을 마련하고 지역 의사가 참여하는 개방형 클리닉과 의료기관을 지정하는 의료기관 클리닉, 두 가지 유형으로 운영하게 된다. 지자체 공간은 보건소나 공공시설 등을 활용한다. 일례로 하남시의 경우 도서관을 활용해 운영할 계획이다. 지역의사는 당번제 등으로 참여한다.


의료기관 클리닉은 독립된 건물을 보유한 의료기관을 지정하는 방식으로, 의원급 의료기관, 호흡기 단과병원, 외래형 안심병원(A형) 등이 지정 대상이다.


클리닉에서는 지속적인 발열, 기침, 인후통 등 증상이 있는 환자를 진료하게 된다. 증상에 대한 진단과 처방을 한 후 코로나19 검사가 필요하다고 판단되면 검체채취와 진단검사를 하거나 보건소 선별진료소로 의뢰를 하는 역할을 한다. 확진되면 보건당국에 연락해 조치를 취하게 된다. 다만 만성폐쇄성폐질환이나 천식같은 만성호흡기질환자, 중증환자 등의 경우 기존 내원병원 이용을 권장하기로 했다.

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등교 수업 13일부터, 집단감염 가능성 있어

무엇보다 오는 13일부터 교육부가 등교 수업을 시작한다고 밝히면서 학부모를 중심으로 긴장감이 고조되고 있다.


교육부에 따르면 고2·중3·초1~2학년과 유치원생은 20일, 고1·중2·초 3~4학년은 27일, 중학교 1학년과 초 5~6학년은 6월 1일 등교 개학한다.


방역당국은 등교 개학 이후 학교의 집단발병 가능성을 열어놓고 예의주시한다는 입장이다.


정은경 본부장은 "(학교내 집단발병 가능성이) 높지는 않지만 있다고 본다"며 "지역사회의 감염 위험도는 예전에 비해 상당이 낮아진 상태지만 예의주시하고 강화할 필요는 있다"고 말했다.


그러면서 "등교 이후에 학교에서의 감염병 예방대책을 교육부와 방역당국이 마련하고 있다"며 "역학조사와 관리지침을 마련하고 모의훈련을 하는 등의 준비를 진행 중이다"고 말했다.


그는 초·중·고교별 집단감염 가능성의 차이에 대해서 "아무래도 저학년인 경우 개인위생수칙을 지키거나 사회적 거리두기를 지키는 데 어려운 면이 있다"며 "위험도의 차이라기 보다 준수율에서 차이가 있다고 본다"고 평가했다.

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(서울=뉴스1) = 4일 오후 서울 성동구 응봉축구장에서 성동구청 관계자가 재개장에 앞서 방역 및 소독을 하고 있다. (성동구청 제공) 2020.5.4/뉴스1

사회적→생활속 거리두기 전환도

아울러 정부는 사회적 거리두기를 종료하고, 생활 속 거리두기를 시행하겠다는 방침이다. 장기간 진행된 사회적 거리두기로 경제적 어려움이 임계점에 이르렀다는 판단에서다.


김 1총괄조정관은 "위험성에도 불구하고 현재의 추세가 계속 유지된다면 우리 의료체계가 감당 가능한 범위에서 코로나19에 대응할 수 있다"며 "누적되는 경제적·사회적 피해를 고려할 때 사회적 거리두기를 계속하기는 어려운 상황"이라고 설명했다.


상황이 이렇자 전문가들은 경계심을 한 층 끌어올리리고 역학조사를 보다 철저히 해야 한다는 지적이다.


김우주 고려대학교 구로병원 감염내과 교수는 "현재 환자가 많지 않아 방역 여력이 있는만큼 처음 코로나19가 발병했을 때처럼 방역과 생활수칙을 잘 지켜야 할 시점"이라며 "진단검사를 철저히하고 확진자가 발생하면 역학조사를 통해 접촉자를 추적해 격리시키는 노력을 게을리 해선 안된다"고 충고했다.


지영호 기자 tellme@mt.co.kr, 김근희 기자 keun7@mt.co.kr