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[ 이슈 ]

김정은 12차례 “고맙다” 눈물… 감성 정치로 내부결속 유도

by세계일보

회색 양복 입고 열병식 연설

극존칭 쓰며 北 주민 노고 언급

“北 경제난 심각한 상태” 분석도

ICBM 공개 땐 함박웃음·박수

세계일보

북한 조선중앙TV가 지난 10일 오후 김정은 국무위원장이 노동당 창건 75주년 경축 열병식 연설중 울먹이는 모습을 방송하고 있다. 조선중앙TV 캡처

김정은 북한 국무위원장은 10일 노동당 창건 75주년 심야 열병식에서 주민들의 노고를 언급하며 눈물을 보였다. 북한 주민들과 군 장병들에게 “고맙다”고 총 12차례 말하고 “미안하다”, “면목없다”며 울먹이기까지 했다. 선대의 대중연설과 사뭇 다른 모습이다. 김 위원장의 달라진 통치스타일을 드러내는 한편 북한의 현 상황이 녹록지 않음을 보여준다는 분석이 제기된다.


김 위원장은 이날 열병식 연설에서 “오늘의 이 영광의 순간을 안아오고 지키기 위해 올해에 들어와 얼마나 많은 분들이 혹독한 환경을 인내하며 분투해왔나”는 말로 주민들에 대한 감사와 애정을 피력했다. 코로나19와 관련해서는 “한명의 악성비루스(바이러스) 피해자도 없이 모두가 건강해주셔서 정말 고맙다”고 했다. 연설의 상당 부분이 제재로 인해 고생하는 주민들에 대한 걱정과 감사, 미안함을 표현하고 자신을 낮추는 데 집중됐다. 극존칭을 썼으며, 연설 중 감정이 복받치는 듯 안경을 벗고 손수건으로 눈물을 닦는 모습도 보였다. 광장에 모인 주민들도 따라서 눈물을 흘렸다.


‘무결점의 최고 존엄’으로 군림하는 북한 지도자의 그간 행보로는 드물게 지도자로서의 고충을 솔직히 털어놓기도 했다. 김 위원장은 “사실 연초부터 세계적인 보건위기가 도래하고 주변상황도 좋지 않아 고민도, 두려움도 컸다”고 말했다. 심지어 “제가 전체 인민의 신임 속에 이 나라를 이끄는 중책에 있지만, 아직 노력과 정성이 부족해 우리 인민이 생활상 어려움에서 벗어나지 못하고 있다”며 주민들의 생활고를 자신의 탓으로 돌리는 모습까지 보였다.


정대진 아주대 교수는 11일 “현재 진행 중인 80일 전투 가운데 대내 결속을 최대 목적으로 한 연설로 보인다”고 분석했다. 대외 메시지보다는 제재와 코로나19로 대내외적 환경이 녹록지 않은 상황에서 주민 동요를 막고 결속을 다지는 것에 상당 부분 치중했다는 것이다. 그만큼 북한의 현재 경제난이 심각한 상태라는 분석도 제기된다.


짧지만 이례적으로 유화적인 대남 메시지를 낸 것은 이번 연설이 대내 결속 목적인 데다, 김 위원장이 직접 남측이나 미국을 비난하지 않고 김여정 노동당 중앙위원회 제1부부장 등에 맡겨온 ‘역할 분담’에 근거한 것으로 보인다.

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북한 노동당 기관지 노동신문은 10일 당 창건 75주년을 맞아 진행된 열병식 소식을 보도했다. 이날 공개된 신형 ICBM은 화성-15형이 실렸던 9축(18바퀴) 이동식발사차량(TEL)보다 길어진 11축(바퀴 22개)에 실려 마지막 순서로 공개됐다. 평양=노동신문·뉴스1

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북한 조선중앙통신은 조선노동당 창건 75주년 경축 열병식이 10일 자정 평양 김일성광장에서 열렸다고 보도했다. 평양=조선중앙통신·연합뉴스

다만 김 위원장은 연설 뒤 열병식에서 새로운 대륙간탄도미사일(ICBM)이 공개될 땐 함박웃음을 지으며 박수를 쳤다. 열렬히 환호하는 주민들에게 손을 흔들어 인사하기도 했다.

축제형식 ‘깜짝 효과’… 전략무기 혼선 노림수도

북한이 10일 심야에 열병식을 개최한 것은 이번이 처음이다. 야간이어서 열병식에 공개한 신형 무기의 식별이 쉽지 않다는 점, 극적 효과를 노린 것이라는 분석 등이 복합적으로 제기된다.

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북한 조선노동당 창건 75주년을 경축하는 군중 퍼레이드가 지난 10일 평양 김일성광장에서 열렸다고 조선중앙통신이 보도했다. 평양=조선중앙통신·연합뉴스

김정은 국무위원장은 지난 8월 정치국회의에서 이번 열병식을 “특색있게 준비하라”고 지시한 바 있다. 이에 심야 시간대를 활용해 볼거리가 있는 축제 형식의 열병식을 연 것이라는 분석이다. 미국 독립기념일의 불꽃놀이와 같은 극적 효과를 노렸다는 분석도 나온다. 김여정 노동당 제1부부장은 지난 7월 논평에서 느닷없이 미국 독립기념일 DVD를 얻고 싶다고 한 바 있다.


한·미 정보당국 등이 전략무기 자산을 파악하는 데 다소 장애가 될 수 있다는 점도 행사를 심야에 치른 배경으로 거론된다. 코로나19 사태로 대규모 인원 동원이 부담스러운 상황에서 규모가 눈에 띄지 않는 야간 열병식을 선호했다는 분석도 나온다.

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북한 조선중앙TV가 10일 오전 0시부터 평양 김일성광장에서 열린 '조선노동당 창건 75주년 기념 열병식'을 녹화 중계방송하고 있다. 조선중앙TV 캡처

열병식에서 김 위원장은 물론 북한 간부들과 주민들 중 마스크를 쓴 사람은 없었다. 코로나19 확진자가 한 명도 없다는 점을 과시하기 위한 것으로 보인다. 김 위원장은 연설에서 “한명의 악성비루스(바이러스) 피해자도 없이 모두 건강해 주셔서 정말 고맙다”고 말했다.


열병식에서 단연 눈에 띄는 ‘실세’는 김 위원장을 밀착 보좌한 리병철 노동당 중앙군사위원회 부위원장과 박정천 군 총참모장이었다. 김 위원장이 이들에게 힘을 싣는 것은 북한이 군의 역할을 필요로 하는 시점이기 때문이라는 분석이다. 오는 11월 미국 대선, 내년 1월 노동당 8차 대회 등을 전후해 북한이 군사적 성과를 대내외에 과시할 것으로 분석돼왔다.

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리설주. 연합뉴스

김 위원장 부인 리설주(사진)는 이번 열병식에도 보이지 않았다. 올해 1월 설 명절 기념공연을 관람한 뒤 9개월째 공개석상에 나타나지 않은 것이다. 코로나19 감염 우려 때문이라는 분석과 함께 임신 및 출산 가능성이 제기되기도 한다. 리설주는 2016년에도 3월부터 12월까지 9개월간 두문불출한 전례가 있으며, 당시 임신·출산설이 제기됐다.


한편 김 위원장이 열병식에서 착용한 손목시계는 고가의 스위스 시계인 것으로 알려졌는데, 유엔 안보리 제재 대상일 수 있다는 지적이 제기됐다.


홍주형 기자 jhh@segye.com