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[ 푸드 ]

노각 쓴맛 없애는 법

by한겨레

노각 쓴맛 없애는 법

Q 폭염이 기승을 부려 노지 오이 농사가 잘 될지 모르겠다고 하신 아버지가 노각을 한 박스 보내셨어요. 귀한 것이라 다 먹어야겠다고 생각했는데, 막상 먹어 보니 쓴맛이 있어서 조리가 쉽지 않네요. 노각 쓴맛은 어떻게 없애나요?


A 사각사각 씹히는 식감이 좋은 노각은 가을이 제철이지요. 오이과의 채소로 주름이 특징입니다. 오이와 비교하면 가시가 없는 게 특징이죠. 노각은 칼슘이 풍부하고, 나트륨 배출을 원활하게 해 콜레스테롤 수치를 낮춰준다고 합니다. 체내 노폐물과 독소 배출, 심혈관질환 예방에도 도움이 된다고 알려져 있죠. 차가운 성질도 있어 해열작용에도 좋은 먹거리라고 합니다. 노각은 쓴맛을 없애는 방법은 다음과 같습니다. 옅은 소금물에 담가 한나절 이상 두세요. 지난여름 폭염 때문에 유난히 지금 나오는 노각의 쓴맛이 강한 편입니다. 쌀뜨물 5컵에 꽃소금 2큰술, 설탕 3큰술을 풀어서 노각 썬 것을 담가 1시간 두세요. 그러면 쓴맛은 거의 사라집니다. 쓴맛이 빠져 몰랑해진 노각은 면 보자기에 싸서 누르면서 짜세요. 수분이 많아서 대강 짜면 나중에 무쳤을 때 수분이 흘러나와 간이 싱거워집니다. 아작아작한 맛이 없어질 수도 있습니다. 되도록 자근자근 오래 눌러 짜는 것이 중요합니다.


이보은(요리연구가·쿡피아 쿠킹스튜디오 대표)