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[ 라이프 ] 색깔 변하거나 줄 생기면 적신호!

손톱으로 알아보는 내 몸 건강 상태

by마음건강 길

손끝은 정맥과 동맥이 만나는 민감한 부위로, 움직임이 많아 다치기 쉽기 때문에 단단하게 보호해주는 것이 손톱이다. 손톱은 손가락 말단 부위에 붙어 ‘케라틴’이라 불리는 반투명의 단단한 여러 단백질 층으로 구성되어 있다. 따라서 손톱에 보이는 색은 고유의 색이 아닌, 손톱 아래에 있는 혈관의 색으로 보이는 것이다. 


손톱은 ‘우리 몸의 작은 거울’이라고 불리는데, 특히 동의보감에서는 환자를 진료할 때 손톱을 가장 먼저 확인하며 환자의 건강상태를 알아보기도 했다고 한다. 현재 나의 손톱 모양은 어떤지 확인해보고, 건강 상태도 함께 점검해보자.


◇ 손톱 모양이 변했다면

손톱이 갈라지고 부스러진다면 혈액순환이 제대로 이루어지지 않거나 영양 상태가 좋지 못하다는 것을 의미한다. 또한 손톱 한가운데 푹 들어간 부분이 생긴다면 철분 부족으로 생기는 빈혈의 일종이며, 반대로 볼록 솟아 있는 경우에는 호흡기나 소화기관의 기능이 원활하지 않다고 볼 수 있다.


◇ 손톱이 잘 깨진다면

손톱이 잘 갈라지고 부서진다면 ‘갑상선 기능 항진증’을 의심해야 한다. 갑상선 기능 항진증은 갑상선 호르몬이 지나치게 많이 분비되는 질환을 말한다. 그밖에 심한 다이어트를 하는 사람도 손톱이 잘 부서진다. 이는 단백질의 한 종류인 ‘케라틴’이 부족하기 때문이다. 


◇ 손톱이 얇아진다면

손톱이 얇아진다면 영양결핍을 고려해봐야 한다. 특히 손톱이 얇다 못해 자꾸 부스러진다면, 손톱이 건조해서 발생하는 증상일 수 있으니 매니큐어, 아세톤 등의 사용을 자제해야 한다. 또한 비누도 손톱을 건조하게 만들므로, 비누로 손을 씻고 난 후에는 보습제를 발라 손톱에 수분과 영양을 공급해주어야 한다.


◇ 손톱이 두꺼워진다면

손톱이 두꺼워진다면 곰팡이에 의한 무좀 증세를 의심해볼 수 있다.


◇ 손톱에 선이 그어져 있다면

손톱에 가로로 선이 그어져 있다면 극심한 피로와 영양결핍, 폐렴과 감기 등의 질환을 의심해봐야 하며, 세로로 그어져 있는 선은 근육이 위축됐을 때 생기며, 무리한 운동이나 편식이 심한 사람에게서 주로 발견된다.


◇ 손톱에 흰 반점이나 가로줄이 생겼다면

체내 아연이 부족하면 손톱에 있는 신생 세포들이 비정상적으로 발달해 흰 반점이나 가로줄이 나타난다. 특히 아연은 땀으로 배출되는 특성이 있으므로, 땀을 많이 흘리는 사람들은 더욱 각별한 주의가 필요하다.


◇ 손톱에 울퉁불퉁 세로줄 모양이 생겼다면

손톱이 세로줄 모양으로 울퉁불퉁하게 자라나면 ‘건선’일 가능성이 크다. 건선으로 인해 손톱 뿌리가 건조해지며 일정한 모양을 유지하게 못하게 되는 것이기 때문이다. 실제로 건선 환자의 25~50% 정도가 이러한 증상을 경험한 것으로 나타났다.


◇ 손톱에 까만 줄이 생겼다면

손톱 아래에 검은색 세로줄이 생겼다면 피부의 멜라닌 세포의 악성종양인 ‘흑색종’일 가능성이 있다. 흑색종은 피부의 악성 종양 중에서 사망률이 가장 높기 때문에 빨리 내원해 정확한 진단을 받도록 해야 한다.


◇ 손톱 아래 반달부분의 색깔이 푸르게 변했다면

붉은 손톱 아래 다른 색을 띤 반달 모양이 보이는데, 대부분의 사람들은 이 반달 모양이 연분홍색이나 흰색을 띤다. 이 부위는 가는 혈관과 신경이 많이 분포되어 있어 손톱의 신진대사를 책임지고 수분을 공급하는 중요한 역할을 한다. 만일 이 부분이 청색 계열로 변한다면 심장에 문제가 생긴 것일 수 있으니 검사가 필요하다.


◇ 손톱이 노란색이나 녹색으로 변했다면

손톱이 노란색이나 녹색 계열로 변하는 것은 ‘당뇨병’의 초기 증상 중 하나다. 당뇨병 환자는 면역 체계가 약하기 때문에 세균 번식이 활발해 손톱 색 자체가 변하기도 하는 것이다.


◇ 손톱에 보라색 얼룩이 생겼다면

손톱에 보라색 혹은 자주색 얼룩이 이동하지 않은 채 가만히 자란다면 혈액이 탁하고 순환이 잘 되지 않는 것이다. 또한 손톱이 하얗게 변할 때까지 눌렀다가 떼어냈을 때, 분홍색으로 빨리 돌아오지 않는다면 빈혈이나 혈액순환 장애일 가능성이 있다.


◇ 손톱이 흰색, 푸른색으로 변했다면

손톱이 하얗거나 창백한 푸른빛을 띤다면 호흡기 질환이나 간 질환이 있을 수 있다. 호흡기 질환으로 호흡이 불편할 경우, 체내 산소가 부족해져 손끝까지 피가 잘 통하지 않아 손톱이 하얗거나 푸르게 보이는 것이다.