본문 바로 가기

[ 푸드 ]

막걸리 1병에 11만원, 술판을 뒤흔든 사나이

by중앙일보

‘롤스로이스’ 출시한 오병인 대표

“와인은 몇천만원, 우린 너무 인색”

일각선 “형편없는 디자인” 혹평

중앙일보

오병인

“막걸리는 우리가 종주국이니까 한국의 최고가 세계 최고가 되는 거죠.”


땅끝 마을 해남에 위치한 ‘해창주조장’ 오병인(59·사진) 대표. 현재 막걸리 마니아와 전통주 전문가들 사이에서 화제가 된 한 병 11만원짜리 막걸리 ‘롤스로이스’를 만든 주인공이다.


“프랑스 와인은 몇천만 원짜리도 마시면서 우리 전통주엔 너무 인색해요. 왜 막걸리는 늘 1달러(약 1100원)짜리여야 하나요? 언제까지 외국인들에게 막걸리를 ‘주린 배를 달래던 술’로 설명해야 하죠? 격 있게 즐기려면 100달러(약 11만2000원) 짜리도 있어야죠. 그래서 만들었어요.”


서울에서 도시가스공사에 근무한 오 대표는 2008년 해창주조장을 인수했다. 1927년 이 주조장을 만든 일본인이 해방과 함께 귀국한 후 2·3대 주인을 거쳐 4대 주인이 됐다. 서울에서 이곳 막걸리를 주문해 마시던 그는 아내 박리아씨와 막걸리학교를 다니며 양조를 익혔다. 술을 직접 빚는 오 대표 부부가 작정하고 내놓은 게 18도짜리 롤스로이스다.

중앙일보

해창주조의 11만원짜리 막걸리 ‘롤스로이스’.

인공 감미료 없이 해남 유기농 찹쌀과 맵쌀로만 빚은 롤스로이스는 덧술을 세 번 더한 사양주로, 5일이면 발효가 끝나는 일반 막걸리와 달리 2개월의 숙성을 거친다. 롤스로이스로 한 건 “제조업계 최고의 상징”이라고 생각해서다. 오랜 단골인 ‘식객’ 허영만 화백에게 부탁해 주조장 설립 시기인 1920년대 롤스로이스를 레이블에 그려 담았다.


우리술 홍보대사이자 전통주 소믈리에 대회에서 장려상을 받은 개그맨 정준하씨는 “유산균 덩어리를 먹는 느낌이다. 중요한 사람들과 막걸리의 고급스러움을 이야기하며 먹고 싶은 맛”이라고 평했지만, 비판의 목소리도 적지 않다. 한국가양주연구소 류인수 소장은 “술 가격은 맛보다 가치에 비례한다. 플라스틱(패트병)에, 입국(일본의 개량 누룩)에, 형편없는 디자인에, 특별하지 않은 원료를 사용하고도 11만원의 가격을 매겼을 때 소비자가 얼마나 동의할지는 의문이 든다”고 했다.


오 대표는 “한국의 600개 양조장이 다 편하고 부담 없는 가격의 술을 만드니 해창만큼은 한국의 자존심을 건 국제적 위상의 술을 만들고 싶다”고 했다.


글=서정민 기자, 사진=김상선·장진영 기자 meantree@joongang.co.kr